いよいよカープの3連覇をかけたシーズンが始まる。一昨年、昨年とまさに「黄金期」とも言える強さを見せたカープ(昨年に関してはCSの途中から中村奨成選手をドラフトで獲得した間の記憶がカープファンが多いかもしれないが……)。とにかく、今までの暗期が全て夢だったかのような勢いを感じている。

しかし、昨年以上に各球団からマークされる状況で3連覇はさらに険しいのりだ。今年については、戦の大幅なダウンはないものの、どんなアクシデントがあるかもわからない。その中でチームに勢いをもたらす「助っ人外国人」は連覇の鍵を握る大きな存在となる。12球団の中でも屈の優良助っ人を擁するカープ。今回は、今年の助っ人の顔ぶれと期待度を、プチ情報も交えながらザ・ギースの尾関高文がお届けする。

尾関高文(ザ・ギース
広島県東広島市西条町出身のカープファン。高佐一慈とともにお笑いコンビ「ザ・ギース」として活動中。キングオブコント20082015のファイナリスト。出演番組に『アメトーーク広島カープ芸人」』、『爆笑レッドカーペット』などがある。

 

ブラッド・エルドレッド

カープファンのみならず、プロ野球ファンであれば知らない人はいないはずのエルレッドカープ助っ人外国人最長記録となる7年シーズンを迎える。昨年は116試合に出場し、2割6分5厘ホームラン27本と「ここぞ」という時に一発を放つイメージがある選手。好不調の波はしいもののエルレッドが6番打者にいる打線は脅威。さらに、現在新しい助っ人外国人が来た際は、日本語日本のやり方を率先して教える「先生」でもあるとか。来日して7年現在50音を順番に言うと「こ」まで言えるエルレッド(この少なさが良い)。先日第4子も生まれ勢いづく彼が、今年は後輩たちにアドバイスしながら今まで以上に結果を出してくれる事だろう。

サビエル・バティスタ

昨年、衝撃的なデビューを果たしたバティスタ。シーズン終盤は相手ピッチャーに研究された感も多少あったが、経験さえ積めばカープ史に残るホームランバッターになる可性を秘めている。廣瀬純コーチに実際に聞いたところ、昨年一軍に上がった際、あまりにもご飯が美味しくて、食べ過ぎで太ってしまい調子を落としてしまったのだとか。食事も含めて一軍での生活に慣れることも、プロとして大事なことなのだろう。先日結婚したということで、今年は食事の面も善され、昨年以上の活躍が期待できる。「もし、ちょっとでも太っていると感じたら“ムーチョゴールド!”(とても太っているな!)とをかけてあげてください」とは廣瀬コーチ廣瀬コーチの手腕にも期待したい。

アレハンドロ・メヒア

昨年一軍での出場を果たしたものの、一軍のピッチャーに対応できなかった印があったメヒア。しかし、二軍では首位打者を獲得。一軍でも初タイムリーを放つなど、チャンスさえあれば開く可性を十分に秘めている。オフ中もでウインターリーグに参加するなど努を怠らない一方で、同僚でありライバルでもあるバティスタの活躍についてSNSで心から喜ぶ投稿アップする心優しい一面も。頼もしい助っ人だ。

クリス・ジョンソン

カープの頼れる助っ人左腕ジョンソン。昨年は体調を崩し、6勝3敗で防御率4・01と満足な活躍はできなかったが、カープエース左腕であることに間違いはない。体調も良くなってきているとの事で、今年は一年間ローテーションをしっかり守ってくれるはずだ。願わくば、おそらく今年一軍で投げる高橋昂也選手の左腕先生としても期待したい。見事勝利投手となったは、大好きな「焼肉タレで汚したご飯」でおいっぱいになって頂きたいものである。

ジェイ・ジャクソン

カープに優勝を届けたい」ということで、メジャーからの誘いを断り、残留を決めたジャクソン。昨年終盤打ち込まれるシーンもあったが、前半までの防御率0点はカープファン奮させた。菊池選手から帽子プレゼントがあったりと、チームメイトとも仲良くやっているジャクソン。今年入団したケムナ・ブラッド投手からは子入りを志願されるなど、精的にもカープを支えている助っ人だ。大好きなキリンぬいぐるみとともに、今年も活躍してくれることは間違いない。

レオネル・カンポス

中継ぎとして活躍が期待されるカンポス投手150キロの速球と鋭く曲がる変化球が武器で奪三振率も高く、ヘーゲンズ・ブレイシき今、カープにとって非常に重な助っ人右腕だ。彼のSNSで頻繁に登場する様の美しさに注してみて欲しい。巨人で言うところのマイコラス的に注される可性があるだろう(私の中では歴代カープ美しいナンバーワン)。ジャクソン調子次第では、中継ぎとしてフル回転して欲しい存在だ。


以上が、今年も活躍しそうな雰囲気しかないカープ助っ人外国人の面々。カープが見事3連覇を果たし、異常テンションビールかけをするジャクソンを拝見できる日を楽しみにしている。


文=尾関高文

尾関高文(ザ・ギース

広島県東広島市西条町出身のカープファン。高佐一慈とともにお笑いコンビ「ザ・ギース」として活動中。キングオブコント20082015のファイナリスト。出演番組に『アメトーーク広島カープ芸人」』、『爆笑レッドカーペット』などがある。

>>ザ・ギース尾関 Twitter
>>【著書】「芸人と娘」
>>【著書】「やっぱりカープがすきじゃけん」
>>広島アスリートにてコラム連載中

 


■試合日:3月30日()~9月24日(・祝)
■会場:MAZDA Zoom-Zoom スタジアム 広島 (広島県)

■チケット情報
座席選択先着先行:2月16日()10:00~2月28日()20:00
一般発売:3月1日(木)10:00~

 
尾関高文(ザ・ギース)