ホワイトコーチ言「これは史上最高のゲーム、全てのスポーツで史上最高」

 平昌五輪は14日、スノーボード男子ハーフパイプ決勝が行われ、平野歩夢木下グループ)は95.25点でソチ大会に続く2大会連続のメダルを獲得。ショーン・ホワイト米国)が最終演技で97.75点をマークし、2大会ぶり3度金メダルを大逆転で獲得したが、大技をぶつけ合った頂上決戦について、地元の韓国メディアも「レジェンドVSニュースター」「史上最高の名勝負」と称賛している。

 五輪史に刻まれる伝説の勝負だった。2本日本エース平野が仕掛けた。「ダブルコーク1440」を決めると、もう一本連続で決めた。五輪史上初となる連続4回転を璧に成功させると、95.25というハイスコアで2本を終えて立った。だが、3本の最終演技で31歳のカリスマが意地を見せた。

 平野に負けじと「ダブルコーク1440」を連続で成功。高さ、スタイル、着地。文句のつけようのないランで、97.75点で大逆転。2大会ぶりに金メダルを手にしたホワイトは男泣き。雄叫びを上げ、にひざまづき、万感の思いを全身で表現していた。平野は静かにホワイトと抱擁を交わし、勝利を祝福した。

 決勝に韓国人ボーダーは進出できなかったが、地元メディアも大会序盤のハイライトなったのデッドヒートに注。地元スポーツソウル」は「ホワイトアユム、史上最高の名勝負」と見出しを打って特集した。

壮絶な一騎打ちレジェンドニュースターが刻んだ名勝負

 06年トリノ大会と10年バンクバー大会金メダルホワイトを「レジェンド」とし、19歳の平野を「ニュースター」と紹介。壮絶な一騎打ちを制覇した31歳の名手について、記事では「レジェンドホワイトスノーボード歴史永遠に刻まれることになった」と振り返っている。

 ホワイトコーチを務めるJ.J.トーマス氏は「これは史上最高のゲームだった。全てのスポーツで史上最高の名勝負だったと思う」と言したという。

 ホワイトの取材で連続4回転を決勝当日まで成功させることができなかったと告白していたが、平野の脅威をバネに土壇場で璧に決めていた。今回の記事では、トーマス氏も「私は信じられなかった」と驚愕したという。

 平昌麗にったホワイト平野闘は、開催地でも大きな感動を呼んでいる。(THE ANSWER編集部)

大技をぶつけ合った平野歩夢とショーン・ホワイト【写真:Getty Images】