半世紀以上の歴史を誇るウルトラマンシリーズ劇場版最新作『劇場版 ウルトラマンジード つなぐぜ! 願い!!』が3月10日(土)から開される。強大な敵を前に地球を救うことを託されたウルトラマンジードこと朝倉リクを演じる濱田龍臣は、17歳にしてすでに10年以上の芸歴を誇るベテランだ。

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衣装髪型も劇中と同じにしてインタビューの場に現れた濱田は、まさに劇中の“朝倉リク”そのもの。「ウルトラマンになる」という夢を実現した彼に、万感の思いをってもらった。

「10歳で『劇場版 ウルトラマンゼロ THE MOVIE 決戦ベリアル銀河帝国』(10)に出演させてもらった時に大喜びして、これなら20歳にはウルトラマンになれるねって家族と話してたんです」と振り返る。「そうしたら20歳になる前にこのお話をいただいて『え!?』って(笑)。正直なところ、驚きが一番大きかったですね」。

”が付くほどの「ウルトラマンファンとして知られる彼は、インタビュー中もウルトラマンへのりだすと止まらない。ひとりのファンとして、心から楽しんでウルトラマンを演じていることが作品からも伝わってくるほどだ。ウルトラヒーローに憧れていた立場から、憧れられる立場になったことに「こんな感じなんだなって、むずむずしますね」とはにかむ。

そんな彼が演じるリクは、悪のウルトラマンベリアル(濱田が10歳の時に出演した映画で敵役だったウルトラマン)の息子という複雑なバックグラウンドを持ちながら、ヒーローに憧れ、特撮番組「爆裂戦記ドンシャイン」が大好きな明るい少年だ。監督坂本浩一イメージをすりあわせながら作り上げていったリクキャラクターに、濱田は「自分と似ている部分が多いので、演じやすいし楽しい」とかせる。

「特オタ(特撮オタク)のフリーターって設定にも親近感があるというか、オタク気質なところがにもあるので…大丈夫か、こいつ?って思っちゃいますけど(笑)」と明かす濱田。そして本作におけるウルトラマンへの変身にちなんで「普段の生活から朝倉リク濱田龍臣が“フュージョンライズ”しています」と、したり顔を見せた。

そしてさらに“ウルトラマン”を炸裂させる濱田。現場で『ウルトラマンX』や『ウルトラマンオーブ』の題歌を熱唱して共演者からうるさがられたエピソードや、『ウルトラマンマックス』でミズキ隊員を演じた長谷部瞳と本作で共演したことの喜び、さらにテレビ放送回の好きなエピソードとして「『ドンシャイン』がリクの心の軸になっていると感じられた第17話と、実相寺昭雄監督リスペクトする田口清隆監督が演出された第11話と第12話が好きです」とった。

そんな彼に、お気に入りのウルトラヒロイン像をいてみると『ウルトラマンオーブ』の“キャップ”こと夢野ナオミだと即答。「SSP(同作でナオミたちが運営している怪奇現を追跡するチーム)の活動に熱心で、バイトを掛け持ちして必死に生きているのがすごく身近に感じられる」と、リクを演じる彼らしい独特の萌えポイントを挙げた。

子どものころから夢だったウルトラマンになった濱田は「去年の7月に番組が始まった時から、1年間はウルトラに尽くそうと決めました」とウルトラマンひと筋を宣言。「いまも毎週地方で行なっているイベントや、この映画の上映が終わって、作品としてひとつの区切りを迎えるまで全で突っ走っていこうと思います」とやる気をみなぎらせる。次の標については「終わってからゆっくり考えます」と笑った。

現在放送中の、本作と同じ坂本浩一監督が手掛ける「モブサイコ100」では演を務め、4月からは「花のち晴れNext Season~」へのレギュラー出演が控えているなど、ひとりの俳優としての大躍進が期待される濱田の将来性は計り知れない。

最後に「ウルトラマンとはどういう存在か?」とねてみた。すると彼は、リクを思わせる満面の笑顔で答えた。「永遠のヒーローです!」。(Movie Walker・取材・文/久保田

ウルトラマンジードを演じる濱田龍臣に直撃!