運動が体に良いのはもが理解しているが、様々な理由から、実際に運動できていない人は多い。だが、飲むだけで運動の効果が得られるという秘密具のような開発中だという。今6日付の「Science Alert」が報じている。

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■飲むだけで脂肪燃焼!?

 体や体重のコントロール健康維持のためには毎日運動習慣が重要だ。だが、病気や障、怪などによって運動できない人は多い。そこで、実際に走ったり動いたりすることなしに、運動したのと同じ効果を身体に与えるような剤が世界各地で開発中であるという。

 米国カリフォルニア州のソーク研究所の生物学者ロナルド・エヴァンス氏は、運動した時に働く遺伝子ネットワークを働かせる化合物、通称「516」を2007年から研究している。高度に訓練されたアスリートたちのように、炭水化物ではなく脂肪を燃焼させる遺伝子群を働かせようというものだ。

 エヴァンス氏はこの研究を「エクササイズ遺伝子ネットワークへのバックドア」と表現し、運動できない人を救うものだとしている。彼は格筋が衰え運動が徐々に低下する難病デュシェンヌ筋ジストロフィーの患者をターゲットの開発を続け、ヒトへの安全性試験を受けている。

 516は内臓や組織をより健康な状態に戻し、慢性的な炎症性の損傷状態から回復させるのに役立つとエヴァンス氏はる。の効果は筋ジストロフィーのみならず、筋萎縮性側索硬化症パーキンソン病ハンチントン病など幅広い病気に有効だと考えているという。

細胞を騙して糖分エネルギー

 516のような化合物は他にも見つかっている。英国サウサンプトン大学生物化学アリ・タバソリ氏は「化合物14」と呼ばれる物を発見した。この化合物は「エネルギーがない」と細胞を騙す働きをもつ。エネルギーが足りないと誤解した細胞は糖の代謝経路を刺し、糖分エネルギーに変えるのだという。

 化合物14は糖分分解する効果があり、糖尿病メタボリックシンドロームの治療法となりうる可性がある。タバソリ氏によると、肥満マウスを使った実験で、体重の減少や血糖値を一定に保つ調節機の向上が見られたという。だが残念ながら、この化合物ヒトへの効果はまだ不明である。

 これらの病気などで体を動かせない人々にとって福音となりうるが、心配されるのはアスリートへのドーピングである。実際、エヴァンス氏の516はすでに世界アンチドーピング機構のリストに記載済みという。

 とはいえ、こんなが販売されたなら、病気外の人々も買いめるのは必至だ。毎日デスクワーク運動不足の弊を感じている人々は世界中に大勢存在する。エヴァンス氏は自らの社会へ与える影をを評して「ゲームチェンジャー」だとしている。飲むだけで運動の効果を得られるの登場は社会をどのように変化させるか? その日が訪れることを楽しみに待とう。

(編集部)
イメージ画像:「Thinkstock」より

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