背番号に付加価値をつけたイチローマリナーズの「51」が復活

 シアトル・マリナーズ背番号51」が復活した。イチロー2012年シーズン中にニューヨーク・ヤンキースに移籍してから欠番になっていたが、6年ぶりの古巣復帰で背番号も復活したのだ。

 イチローヤンキースでは「31」をつけた。ヤンキースの「51」と言えば、バーニー・ウィリアムスイチローが尊敬する名外野手の番号だった。バーニーは2006年を最後にヤンキースを退団。以後欠番になっていたが、イチローはこの大先輩に配慮して「31」をつけた。ヤンキースの「51」は、2015年バーニー・ウィリアムスが正式に引退表明をするとともに永久欠番リタイアード・ナンバー)になった。

 2015年マイアミ・マーリンズに移籍したイチローは再び「51」をつけた。

 MLB背番号51」を15シーズン以上つけた選手は7人いる。

20年 ランディ・ジョンソン投手エクスポズマリナーズアストロズダイヤモンドバックスジャイアンツ
◯18年 トレバーホフマン投手マーリンズパドレスブルワーズ
◯18年 ウィリーマギー外野手カージナルスアスレチックスジャイアンツレッドソックス
◯16年 テリーフォースター投手ホワイトソックスパイレーツ、ドジャースブレーブスエンゼルス
◯16年 バーニー・ウィリアムス外野手ヤンキース
◯15年 イチロー外野手マリナーズマーリンズ

 ランディ・ジョンソントレバーホフマン野球殿堂入りを果たした。今季でイチローは「51」をつけた年数でバーニー・ウィリアムステリーフォースターに並ぶ。

51」でMLB球団の永久欠番になっているのは、以下の3人だ。

ランディ・ジョンソンダイヤモンドバックス
トレバーホフマンパドレス
バーニー・ウィリアムスヤンキース

 イチローは、ランディ・ジョンソンと共にマリナーズ永久欠番になることが確実視されている。

大きな番号「51」をスター番号に変える活躍

 シアトル・マリナーズ永久欠番を見てみよう。

「11」エドガーマルティネス
「24」ケン・グリフィーJr.
「42」ジャッキーロビンソン

 エドガーマルティネスケン・グリフィーJr.は、共にイチローチームメートだった時期がある。ジャッキーロビンソン人初のメジャーリーガーとして30球団共通の永久欠番になっている。

 背番号51」は、イチロー1991年ドラフト4位でオリックス・ブルーウェーブに入団した時に与えられた番号だ。4年前まで現オリックス監督福良淳一1985年から3シーズンつけていたが、有望選手に与えられた背番号とは言い難い。同じ年のドラ1、田口壮(現オリックス2軍監督)の背番号は「6」だった。

 しかし、イチローはこの大きな背番号NPB記録を次から次に塗り替える驚異的な活躍をし、スター選手になっても背番号を変えなかった。イチローMLBに渡った2001年以降、オリックスで「51」は欠番になっている。

 今や日背番号51」といえばイチロースター選手がつける背番号という認識になっている。野球少年にも憧れの背番号にもなった。選手の活躍が背番号の価値を高めた典だろう。

 6年ぶりにマリナーズの「51」をつけて、イチローはどんな活躍を見せてくれるだろうか。(広尾 / Koh Hiroo)

日米で「51」を憧れの背番号にしたイチロー【写真:Getty Images】