3月11日から始まる大相撲場所にノ岩が出場することがわかった。元横綱日馬富士から暴行を受けた影で2場所連続全休していたノ岩の復活に対して、応援のが飛び交っている。

 一方、横綱白鵬が前場所に続いて今場所も休場することが明らかになり、ノ岩とは対照的に厳しい意見が寄せられている。

 9日放送の『ビビット』(TBS系)では、ノ岩の師匠である貴乃花親方が3日の「励会」で「(ノ岩の)元気な姿をみんなの前で見てもらうことが一番うれしい」「みなさまに心配をさせてお騒がせしたので、(ノ岩は)がんばって出場する」とったことが報じられた。また、ノ岩は支援者に対して「もう大丈夫」「ただ、体がなまっていて本来の調子までは戻っていない」と話したという。

 ノ岩の復活に、インターネット上では「出るからにはがんばってもらいたい」「ノ岩関の相撲が楽しみです」「もともとのある関取なのだから、十両優勝して相撲協会をビックリさせてください」というが続出。

ビビット』に出演していた元力士維新は、ノ岩が頭からぶつかる立ち合いなどを練習していることから、「ほぼ頭の(傷の)ほうはいいと思う」「いい仕上がり具合かな、と思っている」と、そのコンディションに太鼓判を押していた。

 その一方で、白鵬は全治3週間の左足親靱帯損傷によって休場する。日馬富士の暴行現場に同席していたことや、り手やかち上げを多用する横綱らしくない相撲の取り方に対して、白鵬には批判が集まっていた。そのため、同情や心配のは少なく、「もうこのまま引退したらいいんじゃないかな」「逃げたようにしか見えない」「かち上げという名のエルボーが封じられたら勝てないもんね」「エルボー使えないから仮病で休みなんでしょ。引退してください」と辛辣なが飛び交っている。

 また、白鵬は暴行事件の影1月の給与不支給、2月の給与50カットの処分を受けており、「給だから働く気がない」という摘もみられる。

 9日放送の『ひるおび!』(同)では、落語家立川志らくが「ノ岩はく幕の内に上がって、なんとしても元気な白鵬と戦ってもらいたい。これが相撲ファンの楽しみですから」とっていたが、果たして2人が対戦する日は訪れるのだろうか。
(文=編集部)

大相撲春場所番付発表会見での白鵬(写真:日刊スポーツ/アフロ)