メディアに手記を寄稿 契約満了、政治的理由でクラブを追われ「最悪の事態も覚悟」

 J1浦和レッズ3月5日オーストラリア代表FWアンドリュー・ナバウトの加入内定を発表した。チームリーグ戦開幕3試合未勝利と苦しいスタートを切ったが、新助っ人は移籍に際して地元メディアプレイヤーズ・ボイス」に手記を寄稿。壮絶なキャリア振り返りつつ、「浦和ビッグクラブで常にタイトルを義務付けられている。これまでで最高にを試される間が来る」と決意を表している。

 25歳のナバウトは、2014-15シーズン終了後にオーストラリアの名門メルボルン・ビクトリーを契約満了となり、半年間に渡って所属チームがなかったという。その後、マレーシア2部のヌグリ・スンビランに加入し、ゴールアシストを量産したものの、クラブ政治的な理由で解雇ニューカッスル・ジェッツからのトライアルへの誘いを命綱にプロキャリアを続けるという、苦難に満ちたサッカー人生を送ってきた。

 徴的なのは、マレーシアからの帰時に言及した一説だ。

は最悪の事態も覚悟し始めた。プロとしてのキャリアが終わってしまう、と。には物事がこんなに上手くいかない時の“プランB”なんてなかった。人生に、プロサッカー選手であること以上の望みなんてない。周りのらは『プロとして頑れ』『選ばれし才だ』と言ってくる。いつだってもそうでありたかったよ。それが、最悪な日々も努してきた理由なんだ」

 強ハングリーを植え付けられるのに十分すぎるほどの体験を振り返った。


浦和トップに戻すになりたい」

 一方で、ナバウトは浦和への移籍が決まった経緯も裸々に書き記している。

「数カ前、(代理人の)トニー浦和興味を持っているって情報をキャッチして、コンタクトを取った。浦和パフォーマンス興味を持って、追い続けていると。ただ、状況は停滞していたし、はこのチャンスはもう行ってしまったと感じていた。だけど、が(ウェスタン・シドニー・)ワンダラーズからナイスゴールを決めた時、全ては突然動き始めた。その興味が戻ってきたんだ。浦和スタッフオーストラリア派遣してプレーチェックさせた。彼らとは電話で話したよ。それから、全てはトントン拍子だった」

 浦和がどのような位置づけのクラブなのかを示す言葉は、新地での強い決意を感じさせる。

「(妻の)サムに話した。このオファーはマジで逃せるものじゃないって。浦和がどれだけ凄いクラブかなんて、説明する必要もないだろう。Jリーグはすごく注されていて、素晴らしい選手たちがリーグだ。そして、浦和ビッグクラブで常にタイトルを義務付けられている。にとって、これまでで最高にを試される間が来る。浦和は去年AFCチャンピオンズリーグACL)を優勝したが、リーグ戦は7位だった。浦和トップに戻すになりたい」


波に乗れないチーム救世主となれるか

 浦和は昨季から続くリーグ戦の不振を脱却し切れていない。「アジア」として獲得してきたナバウトにも、フィットするまで何カも待つような余裕は与えられないだろう。3月中にデビューを果たせたとしても、4月1日から5月19日までは全てのミッドウィークと週末にゲームがある15連戦を迎える。実戦のなかで連携を高めつつ、結果を出していかなくてはいけない。

 それでも「これがスタートに過ぎないことも理解している。まだ、長い路の途中なんだ」と決意を示すナバウト。キャリア地獄から這い上がった不屈の精を持ち男は、波に乗れない浦和救世主になれるだろうか。


Football ZONE web編集部)

浦和加入内定のFWナバウト【写真:Getty Images】