アーセナルに所属する元ドイツ代表DFペア・メルテザッカーが、現在の心っている。ドイツメディア『シュピーゲル』が報じた。

 ハノーファーブレーメンアーセナルとして活躍してきたメルテザッカーは、ドイツ代表としても104試合の出場で4ゴールマークしてきた。現在33歳の同選手は、2017-18シーズン終了後に現役を引退してアカデミー(下部組織)にてマネージャーを務めることが既に決まっている。

 現役ラストイヤーとなる今シーズンリーグ戦5試合に出場して1得点を記録しているが、メルテザッカーは選手生活を終えようとしている現在もなお、強いプレッシャーに苛まれ続けていることを明かしている。

「可な限りプレーして、すべてを取り入れ、自身にとってのラストイヤーを楽しむべきだともが言っている。だけど、30年以上にわたる人生において初めて、かなり長い時間をベンチで過ごしたとする。スタンドでなら、なお良いね。そうしたら、自由を感じられるだろう」

「精体の両面で、すべてが負担になっていると思い知らされる日もある。でも、たちは疑念を持つことなく仕事をやり遂げる必要があるんだ。プレッシャーはとてもしくて、の頭の中にはいつも、ミスを犯して失点の責任を負うというホラーのようなストーリーが存在しているよ」

ファンが称賛を与えてくれるなら信じがたいことだけど、ブーイングを受けたときにはとても恥ずかしく思う。試合が始まる前の間には、はまるで吐き出しそうな状態に変わり、に涙を浮かべるほどしく息が詰まりそうになるんだ」

 また、メルテザッカー21歳で臨んだ2006 FIFAワールドカップ ドイツ大会についても話し、当時の複雑な心を吐露している。

「もちろん、2006年イタリアに敗れたときは本当に落胆した。でも、の心の大部分は安心してもいたんだ。今でも昨日のことのように覚えている。は“終わった、ついに終わったんだ”と思ったよ」

 最後にメルテザッカーは、自身のキャリアにおいて形成されたケガについての独特の価値観を示している。

の身体はこれ以上の努ができるだけの備えを持っていなかった。もうこれ以上プレーできない、という時にケガをするんだ。いつもそうだった。はケガが再発する理由の多くは心理的な理由にもよると考えている。身体が魂に休息を与えようとしているんだ」

今シーズンが現役ラストイヤーとなるメルテザッカー [写真]=Arsenal FC via Getty Images