106位のダニエルに敗れたジョコビッチ、らしからぬミス続出にがっくり

 男子テニスのBNPパリバ・オープン男子シングル2回戦は11日(日本時間12日)、世界ランク106位のダニエル太郎(エイブル)が元世界ランク1位ノバク・ジョコビッチセルビア)をフルセットの死闘の末に7-6、4-6、6-1で撃破した。ATP公式中継サイトテニスTV」は大金星間を動画付きで紹介。一方、右肘の故障から全復活をジョコビッチ金星献上を「とても奇妙だ」と嘆いている。地元ニューヨークタイムズ」が報じている。

 1-5でリードされた第3セットジョコビッチは最後のフォアハンドが外れ、初戦敗退が決まると、座り込んで喜びを噛みしめるダニエルに対して、右手の親をサムアップ。握手と抱擁を交わしながら励するなど、かつての王者は懐の深さも示した。

テニスTV」はダニエルの歓喜の大金星間を公式ツイッター動画付きで紹介。一方、記事によると、まさかの番狂わせを演出してしまったジョコビッチは、こう振り返っている。

「とても奇妙だ。私は全にリズムを失っていた」

 序盤に本来の強さを見せたが、らしからぬミスを連発。ATP公式サイトによると、アンフォーストエラー61本を数えた。

得意のバックハンドがことごとくミスに ジョコはまだ本来の感覚を取り戻せていない

 同の記事では、ジョコビッチは「あまりに多くのアンフォーストエラーを犯してしまった。ベースラインからのリズムを見出すことができなかった。特にバックハンドで。これは自分のキャリアを通じて、盤石のショットだった。理解し難く、らしからぬエラーもあったが、これは今この間に迎えている特有の事情によるものだと思う」と振り返っている。

 かつての「ビッグ4」の一が、絶対の武器としていたバックハンドいつもの精度を欠いていた。現在世界ランク13位のジョコビッチ1月の全オープン4回戦でチョン・ヒョン韓国)に敗れた後、右肘の手術に踏み切っており、その影を否定しなかった。

 故障再発の可性については、「それはないだろう」と話したジョコビッチだが、一方で「ここ9か間で何試合かこなしただけなので、自分はフィットしているのかどうか、自分の中で葛がある。痛みはなくても考えてしまう。ここ2年間引きずっていたものだからね」と説明しているという。

 ダニエルランク20位以上の選手を倒したのはこの試合が初。自らのミスから、金星を献上したかつての王者。全復活にはもう少し時間がかかりそうだ。(THE ANSWER編集部)

ノバク・ジョコビッチ【写真:Getty Images】