a flood of circle4月7日に東京・渋谷CLUB QUATTROにて『New Albuma flood of circleRelease Special Party -アオキテツ正式加入式典- 』を開催した。本イベント2月21日に発表した8thフルアルバムa flood of circle』に加え、16年9月よりサポートギタリストとして参加してきたアオキテツ(G.)が正式加入したことを記念して行われたもの。アオキの加入を祝福したい気持ちも大きかったのだろう。チケットは早々に完売し、メンバーステージに登場するや否や、フロアからは「テツ―!」と大きな声援が飛ぶ。
まずはオープニングナンバーとして「Blood & Bones」で強烈なロックを叩き込めば、当然のように高まるテンションと熱気。いきなりクライマックスかのような盛り上がりを見せ、「オン・ギター、アオキテツ!」と佐々木亮介(Vo./G.)が叫び「Lightning」へ。1年半以上もプレイしてきたこともあり、アオキはすっかりバンドに溶け込んでいたが、やはり正式なメンバーとなれば心持ちも違うのだろう。積極的にメンバーの鼓動を感じ取るような仕草もあり、そのグッと入り込んだプレイにフロアからも歓喜の声が湧きっぱなし。バンドとしても最高のスタートダッシュを決めてくる。

そこから佐々木がピン・ヴォーカルになり、大きな咆哮を上げて意欲的にラップを取り込んだ「One Way Blues」を叩きつける。オーディエンスからのレスポンスも凄まじく、渡邊一丘(Dr.)の頼もしいドラミングも相まって、彼ららしいナンバーとして会場をロックに染め上げていくのだ。ツアーでさらに磨かれるであろう、新しい武器のひとつに違いない。

そして、アオキがセレクトしたという「ガラパゴス」を披露。多彩なアプローチができるアオキがメンバーになったからこそ、こういった曲が飛び出てくる。一気にスピードアップした「Rex GiIrl」はそのドライブ感も素晴らしかったが、佐々木マイクからあえて離れ、HISAYO(Ba.)のコーラスだけ響かせるという、ニヤッとする場面も印象的だった。 エグるようなイントロからエネルギッシュにかき鳴らした「Diver's High」に続き、アオキがより覚醒した「King Cobra Twist」はこの夜のハイライトのひとつ。メンバー4人のグルーヴが見事に交錯し、凄まじいエネルギーが生まれていったのだが、前へ前へとのめり込んでいくアオキの姿がオーディエンスの興奮をどこまでも誘発し、「もっともっとイケるでしょ?」との佐々木の言葉から冴え渡るセッションへなだれ込む。ステージの端まで動きながら引き倒すアオキを何とも言えない笑みを浮かべながら眺めるメンバー3人。バンドの充実したムードが伝わってきた瞬間だ。

絶妙な浮遊感がたまらない「夜はけむり」、に麗しい重厚感をまとう「再生」でいい雰囲気を醸し出した後、天井知らずの盛り上がりになったのが「Where Is My Freedom」。パワフルなラップで会場を揺らし、終いにはフロアへ乗り出すどころか飛び込み叫ぶ佐々木。その勢いに負けじと拳と歓声を上げ続けるオーディエンス。「今日はレコ発と思ってなくて。みんなと騒ぎたかった」と佐々木が笑いながら話す場面もあったが、まさにその言葉通りの光景が広がっていく。

そこからの後半戦はまだまだ高みへとボルテージが上がり続ける怒涛の展開。アオキの一心不乱に弾く姿も起爆剤になった「STARS」、オーディエンスも共に叫びまくった(※カットした場合、"に"へ変更)「Boy」と激しさを増し、彼らが持つロックンロールの旨味がブラッシュアップされ、鮮やかに輝く「ミッドナイトクローラー」ではまさしくカオティックな様相。自由自在に踊るオーディエンスで熱気も撹拌され、限界のその先へと突き進む。
そこから、まだまだだとアクセルを踏み続け、渡邊のドラムが鳴った瞬間から歓声が鳴り止まなかった「シーガル」へ。凄まじい一体感を生み出し、本編ラストは待ち焦がれていた人も多い「プシケ」。すべからくエネルギーを吐き出すようにどこまでも踏み込んでいき、曲の中盤に披露される佐々木によるメンバー紹介も相まって、この夜にふさわしい締めくくりとなった。

そして、盛大なアンコールに呼び戻され、ステージへと戻ってきた佐々木は「今、何も不安がない。やるしかない。"Where Is My Freedom"って言ってるんだよ? その答えをツアーで見せたいと思います」と力強く宣言。改めてアオキに「テツくん、a flood of circleにようこそ!」と声をかけ、「Leo」と「象のブルース」をプレイ。本日の主役であるアオキに敬意を表してか、渡邊が最後のキメをアオキに先導させる場面も実に美しかった。
終わってみれば、8thフルアルバムa flood of circle』の冒頭を飾った「Blood & Bones」から始まり、1stミニアルバムa flood of circle』の最後に収録された「象のブルース」で締めくくるというドラマティックな内容であり、ライヴ中盤にアオキも触れていたが、数多くのワンマンツアーを行ってきたものの、正式メンバーのみによるワンマンとなると3回目だという彼ら。4月20日の千葉LOOKを皮切りに、セルフタイトルとなった新作を引っさげてのリリースツアースタートする。また新たに始まる物語の中で、この日の最高を更新してくれるに違いない。

text by ヤコウリュウジ)
(photo by 新保勇樹)

リリース情報】
最新アルバムa flood of circle(ア・フラッド・オブ・サークル)」
2018年2月21日(水)発売
初回限定盤(CD+DVD) TECI-1576 ¥3,500+税
通常盤(CDのみ)TECI-1577 ¥3,000+税
<CD収録曲(初回限定盤・通常盤 共通)>
01. Blood & Bones
02. ミッドナイトクローラー
03. Leo
04. One Way Blues
05. Summer Soda
06. 再生
07. Lightning
08. Where Is My Freedo
09. Rising
10. Wink Song

DVD収録内容(初回限定盤のみ付属)>
AFOC x Shelter presents"ROCK'N'ROLL NEW SCHOOL ”
ライブ映像約50分収録

ライブ情報】
「”a flood of circle TOUR -Here Is My Freedom-“」
04/20(金)千葉LOOK w/locofrank
05/06(日)横浜F.A.D w/TOTALFAT
05/13(日)静岡UMBER w/バズマザー
05/14(月)四日市CLUB CHAOS w/バズマザー
05/16(水)京都MUSE w/the pillows
05/18(金)小倉WOW w/THE PINBALLS
05/19(土)大分club SPOT w/THE PINBALLS
05/25(金)盛岡CLUB CHANGE WAVE w/八十八ヶ所巡礼
05/27(日)郡山HIPSHOT JAPAN w/八十八ヶ所巡礼
06/01(金)高松DIME w/THE BACK HORN
06/02(土)高知X-pt. w/THE BACK HORN
06/08(金)金沢vanvanV4 w/ビレッジマンズストア
06/09(土)長野J w/ビレッジマンズストア
06/15(金)名古屋CLUB QUATTRO ※ワンマン公演
06/16(土)大阪umeda TRAD ※ワンマン公演
06/23(土)福岡CB ※ワンマン公演
06/24(日)広島SECOND CRUTCH ※ワンマン公演
06/29(金)札幌cube garden ※ワンマン公演
07/01(日)仙台CLUB JUNK BOX ※ワンマン公演
07/08(日)東京マイナビBLITZ赤坂 ※ワンマン公演
<オフィシャルチケット2次先行>
受付期間:3/27(火)12:00~4/1(日)23:59
受付URLhttps://l-tike.com/st1/hpafocticketweb [PC/MOBILE共通]

リンク先】
オフィシャルサイトafloodofcircle.com/
レーベルサイトhttp://www.teichiku.co.jp/artist/a-flood-of-circle/

配信元企業:株式会社テイチクエンタテインメント

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