文・取材・撮影:イズミロボササ

つねにVRを意識して事業を展開

 2018年4月16日東京池袋ニコニコ本社にて、ドワンゴVR活用した新サービスの体験会が開催された。その模様をお届けする。体験会は、VRの新サービス概要について説明がなされたのち、実際にニコニコ本社に導入された新設備を見学、体験するという流れで行われた。まずは、ドワンゴ マルチメディア企画開発部 先端演出技術開発セクション 岩城進之介氏が、同社がこれまでどんなことを展開してきて、今後どこへ進もうとするのかを説明した。


【画像56点】「ドワンゴがバーチャル生放送対応の大型モーションキャプチャースタジオを新設、VRの新体験“バーチャルキャスト”を体験」をファミ通.comで読む(※画像などが全てある完全版です)

 冒頭で岩城氏めて、ドワンゴがどんな会社であるかを紹介。日本最大級の動画サービスニコニコ動画”の運営ベースとしつつ、“ネットリアル界線を崩す”方向性と、“ニコニコ超会議”などの事例がいくつかられた。


近年はAR/VR技術をさらに強化

 会社の基本的な事業展開に続いて岩城氏は、本題となる“AR/VR技術”について説明。ここでは培ったノウハウをもとに、モーションキャプチャーが可な自社スタジオを展開している点などが、強みとしてアピールされた。


 それを踏まえたうえで、まず発表されたひとつのトピックスは、ニコニコ本社の新設備となる生放送スタジオパーソナリティとしてVTtuberが出演してリアルタイムに交流できる、VRを活かしたスタジオ設備となっている。


 続いて発表されたふたつのトピックスは、“Virtual Castバーチャルキャスト)”。これはひと言でいうと、簡単にVRキャラクターになりきれるシステムプレイヤーの動きに合わせて、VRキャラクターが画面内で同様に動く。





 最後となる3つのトピックスは、VR向けアバターファイル形式“VRM”だ。これはプラットフォーム共通のファイル形式で、対応アプリケーションすべてにおいて同じ3Dモデルデータを使用できる仕様となっている。これにより、生放送動画ゲーム配信など、それぞれの世界で存在するVRがプラットフォームをえたコラボを実現。なお同社では発表の4月16日より、オープンソース無料開している。


すのはネットリアル融合


 続いては、事業戦略本部 VR文化振室 副室長の助田徹臣氏が登壇。ドワンゴVR事業について補足した。助田氏によると、同社のVR関連の事業は3分野で、それぞれコンテンツIP事業、プラットフォーム&サービス事業、リアル事業となる。ここではそれぞれの具体的な内容や価値がられた。
 コンテンツIP事業では、会員数の実績や、Twitterでの高評価例を紹介。プラットフォーム&サービス事業ではバーチャルキャストの可性が、リアル事業についてはニコファーレ活用グッズ展開のサポート体制などを紹介。そのうえで、最後はそういったVR展開の最新例として、多数のVTuberも出演する“ニコニコ超会議”をアピールした。


ラストメディアが実際に体験

 VRサービスの説明に続いては、いよいよ実際の体験会に。まず見学できたのは、VRキャラクターとともに生放送を配信できるスタジオブースだ。スタジオにはメインキャスター斜めモニターが配置され、そこにVRキャラクターが映し出せれて、キャスターリアルタイムでやり取りできるシステムとなっている。
 実際の仕組みとしては、別室に声優さんなどの人間のキャストがいて、その動きをモーションキャプチャーリアルタイムVRキャラクターに再現し、ボイスを実演。リアルな会話応対や、豊かなアクションが実現できるのが特徴だ。なお顔の表情は、パネルボタンを押すことで変化させているとのことだ。



 おつぎは、“バーチャルキャスト”体験。ここではゴーグルをはめて両手にアイテムを装備し、VR間で物をつかんだり、ほかのVRキャラクターと触れ合うような感覚も味わえた。


 VR展開の説明および、実際の体験プレイタイムを終えて、体験会イベントは終了となった。印としては、同社が培ってきたAR/VR技術の方向性が、より強くアピールされた形。今後も“ニコニコ超会議”のみならず、AR/VRの可性を幅広く展開していく活動に期待したい。