さて、上の写真をよくご覧いただきたい。二人の美女がにこやかに微笑んでいるが、いったいここはどこだろう?

秩父市にある公園の芝の丘」と、すぐに分かった読者は、間違いなく埼玉県民だ。開時期は4月中旬から5月上旬と言われている。この、観に行かれた方も多いだろう。埼玉県民以外の方はよく覚えておいて、機会があればぜひお越しいただきたい。

さて問題は、まだ続く。芝背景ににっこり笑う女性、彼女たちはいったい......?

 フォロワー数は2人あわせて300万人

彼女たちが何者か、すぐに分かった読者は、「タイ通」だ。そう、東南アジアの「タイ」。タイ青春ドラマ映画に出演している人気女優なのだ。埼玉県の「LOVE SAITAMAアンバサダー」として、2018年5月1日川越市で行われた委嘱式で任命されたばかりだ。

Jタウンネット編集部は、埼玉県産業労働部観光課の担当者に電話で話を聞いてみた。


「近年、インバウンドが重視されていますが、いま埼玉県が注しているのは、台湾香港タイです。なかでもタイ東南アジア情報センター的存在だと言われており、重要だと考えています」と担当者。

日本政府観光局によると、タイから日本を訪れる観光客数は、2017年に約98万人で、前年9.5増となり、今後も増加することが見込まれている。

そこで埼玉県は、西武鉄道と連携し、タイ映画青春ドラマで人気がある女優2人を招き、県内の観光地や物産の写真インタグラム投稿してもらい、タイはもちろん東南アジアからの観光客を誘致するねらいだ。


フランナリクン・ケットプラパーコーンさん(20)は、タイ青春ドラマや、映画演している人気女優だ。芸活動の傍ら、タイトップレベルのChulalongkorn大学医学部で勉強しているという。インスタグラムのフォロワー数は約184万人だ。

ピンク色が好きだというフランさんは、委嘱式で着る着物ピンクを選びました。公園の芝も、相当に気に入ったようですね」と、観光課の担当者。

フランさんは、「埼玉県の『LOVE SAITAMAアンバサダー』として選んでいただいたことはとても嬉しく、心より感謝致します。私らしく、埼玉観光・文化を情報発信していきたいと思います」とコメントしている。


ベール・ケミサラー・パラデッシさん(23)は、タイ青春ドラマや、人気歌手ミュージックビデオ演している人気女優だ。インスタグラムのフォロワー数は約132万人だ。

ベールさんは、「日本旅行することが本当に好きです。埼玉県の『LOVE SAITAMAアンバサダー』として私を選んでいただいたことに心より感謝するとともに、とても光栄に思っています。全で頑ります!」とコメントしている。

アクティティが大好きだというベールさんは、長(ながとろ)ライン下りがとくに楽しかったようだ。


埼玉県内をした2人の女優さんに同行した印ですが、やはり『インスタ映え』を相当気にしてますね、タイ女性も......。『インスタ映え』スポットで撮影できるとご満足の様子でした。お二人は速それぞれのインタグラムフランさんベールさん)に投稿していただいているようなので、ご確認ください」と担当者。

東南アジアからの観光客も最近はリピーターが増えて、東京大阪は行ったことがあるから、少し違う場所に行きたいという人が増えているようです。東京のすぐ近くに、秩父のような自然がある、川越のような歴史を感じるがあるというのは、かえって新鮮に感じられるかもしれません」

「また最近、ツアー客より個人客が増えているような気がします。個人や少人数のグループアポなしで来られて、おもしろそうだから着物を着てみようか、ラフティングやってみようか、そんな気軽なが好まれているようです。そんなニーズにも対応できるような体制を整えていかなくては、と考えています」と、観光課の担当者は話してくれた。

(画像提供:埼玉県産業労働部観光課)