ブッフォンネスタ、ガットゥーゾ、ロナウドの4人を軸に

 元イタリア代表MFアンドレア・ピルロ氏が、GKからFWまで各ポジションベストプレーヤーを選出。自身にとっての最高の監督小ネタのある監督の思い出もった。

 2017年に現役を引退したピルロは、若き日にイタリア内の地元ブレシアデビューを果たし、その後名門インテルに加入。そこでは芽が出ずに期限付き移籍を繰り返したが、ACミランでは黄金期の中心メンバーとして活躍し、ユベントスでは中盤の“マエストロ”として君臨。現役生活の最後は、MLSメジャーリーグサッカー)のニューヨーク・シティで過ごしていた。

 そんなピルロアメリカ誌「ヴァニティ・フェア」のインタビューに応じ、自身が選ぶ各ポジションベストプレーヤーについて触れている。

「もし私のベストチームを組むなら、GKは(ジャンルイジ・)ブッフォンにいてもらうよ。最終ラインには(アレサンドロ・)ネスタがいて、中盤には(ジェンナーロ・)ガットゥーゾだ。FWには“怪物”の方のロナウド名するよ」

 奇しくも、イタリア勢で“北の3強”と呼ばれるインテルミランユベントスチームメイトとしてプレーした選手から選出。しかし、「そのチームを率いる監督をどうするのか」という質問に対しては、ピルロは「特別な存在がたくさんいるね」と切り出した。


マッツォーネとアンチロッティは「兄弟のような存在」

「まず、(カルロ・)マッツォーネがポジショントップ下から最終ラインの前に変えてくれた。そして、(カルロ・)アンチロッティもそれを認めてくれた、ある意味では兄弟のような存在だ。彼らがいなければ、今のはないだろう。ただし、(アントニオ・)コンテは全ての監督える。選手としても最適な間に彼から導を受けたのだろう。ミランを離れてユーベに加入した時から、彼からは多くのことを学んだ」

 インテルからの期限付き移籍で戻った地元ブレシアを率いていたのがマッツォーネ監督だった。元イタリア代表FWロベルト・バッジョを擁したチームで、元日本代表MF中田英寿導した指揮官ピルロポジションを一列下げた。これにより、ピルロは過度のプレッシャーされることなくゲームメークを開させた。ユベントス戦でピルロ美しいパスから、バッジョキックフェイントをしながらトラップしてGKをかわして決めたゴールは、今でもサッカー史に残るビューティフルゴールと記憶される。

 その後、アンチロッテ監督にもミランでそのポジションを認められた。その時に支えたのが、ピルロの後方に構えたネスタとを固めたガットゥーゾだった。そして、コンテのユベントスでは全な“ピルロシステム”でタイトルを積み重ねた。


ホジソン監督は「のことをピルラと呼んできた」

 そうした名将たちの名前を挙げたが、一の笑い話にしたのがインテル時代のロイ・ホジソン監督だった。ピルロは「彼はのことを『ピルライタリア語で間抜けなの意味)』と呼んできたんだ。まあ、わざとではなくイタリア語が上手くなかっただけだと思うけどね」と、ちょっとしたエピソードった。

 イタリアが生んだ稀代のプレーメーカーは、チームメイトとしてプレーした一流レベルの選手たちと監督に囲まれたサッカー人生を、幸せな時間として振り返っていた。


Football ZONE web編集部)

自身が選ぶ各ポジションのベストプレーヤーについて触れた(左から)ブッフォン、ネスタ、ガットゥーゾ、ロナウド【写真:Getty Images】