メディア日本サッカーの方針を疑問視

 ロシアワールドカップW杯)開幕まで残り約1週間となった。日本代表は6大会連続でのW杯出場となるが、本大会の約2カ前にバヒド・ハリルホジッチ監督を解任するなど迷走を続けるなかで、海外メディアも懐疑的な視線を向けている。

 英衛星放送「スカイスポーツ」は、「監督交代に踏み切った日本ギャンブルW杯で結果を残すためのものだったのか?」と見出しを打って特集し、日本サッカーす方針に疑問を投げかけている。

日本サッカー界はこの25年間で急速に発展してきた。1992年Jリーグが誕生してからだ。それまでは設備や組織化されたサッカーの欠如が代表チームに悪影をもたらしていたため、長い歴史の中でW杯出場権を獲得するに至らなかった。しかし1998年を皮切りに、2002年にホストとして臨み、その立場を飛躍させてきた。しかし、今やアジアで最もリッチなとなったにもかかわらず、依然として一流の指揮官を一度も招聘できていない上に、近年その成長は停滞している」

 同記事では、日本が近年急成長を遂げてきた一方で、飛躍し切れずにいる苦しい状況も説明。日本サッカー熱も下降気味になっているなか、「ニシノはこれから日本サッカーの新時代を切り開くために、ベスト16に導き、日出るに多くのスポットライトが当てられるよう明しなければならない」と、今後日本が次のステップに進む上で今大会の結果は重要なものになってくることをした。

 一方、日本サッカーの発展には、海外からやってくるスーパースターが大きな貢献を果たしてくれることにも期待を寄せている。


スター参戦は「長いで見れば代表に恩恵」

ヴィッセル神戸に加入したアンドレス・イニエスタは、急リーグの認知度を高めることになるだろう。また、フェルナンド・トーレス日本参戦の実現に迫っている。ロシアでの成功と相まって、彼らの人気を上手く活用できれば、将来子供たちがより一層サッカープレーへの興味が増幅していき、それは長いで見れば代表チームに恩恵をもたらすことになる」

 昨神戸が獲得した元ドイツ代表FWルーカス・ポドルスキに続き、イニエスタの加入も決まり、トーレス参戦の可性も高まっていることから、Jリーグは今や世界でも脚を浴びるリーグの一つとなっている。その勢いに続くべく、西野ジャパンロシアの地で結果を残すことができれば、日本サッカーの成長も再び軌に乗ってくるに違いない。


Football ZONE web編集部)

ヴィッセル神戸に加入したイニエスタ(左)、サガン鳥栖への加入が噂されているトーレス(右)【写真:Getty Images】