自動車ジャーナリスト小沢コージが正式発表前の新カローラプロトタイプをねっちょり独走取材してきた!

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驚きのセクシーカローラ誕生だ! 発売52となる元祖国が12代目で大変身スタイルから走りから売りまでガラリ一新し、エロ化したのだ!

その全貌が判明したのは5月29日カローラハッチバック(仮称)のプロトタイプ試乗会。伝統のセダン、ワゴン、そしてハッチバックがそろうカローラで、スポーティなハッチバックっ先に発表されること自体が異例だし、名も未定

慌てっぷりが伝わってくるが、ビックリしたのはスタイル。全長4370mm×全幅1790mm×全高1435mmを見てもワイド&ローなのがはっきりしており、とにかく見たカローラとは思えないほどエロいのだ。エッジの効いたマスクに、プリッと踏んりの効いたオシリ。イタリアもびっくりのお色気だ!

中身と走りもスゴい。インパネはソフトパッドで覆われ、今までのカローラとは別レベルで上質な上、走りだすなり乗り心地がいい。ステアリングフィールもしっかりだ。パワートレインは1.8リットルハイブリッドと1.2リットルターボの2本立て。

それもそのはず、格はプリウス人気SUVのC-HRと同じ新世代プラットフォームのTNGAトヨタニューグロバル・アーキテクチャー)。最良モード燃費は342km/リットルと、実質プリウスとほぼ同格。

1966年まれのカローラ過去52年間、世界54以上で4600万を売ってきた世界的なベストセラーだ。高品質で知られるドイツVWフォルクスワーゲンゴルフですら、44年間で約3300万台を売ったにすぎない。

しかし一近年、日本では60年代からのベストセラカーであり続けたがゆえに、客層の高年齢化が進み、ワゴン均購入年齢が60歳。セダン70歳!

残念だが小沢はこのまま日本カローラは消えるのかとも思っていた。ところがここにきて全域若返り! こんなに変わっていいの? カローラの開発責任者である小西氏を直撃した!

■新カローラは“走るスマホ”に!?

ビックリしました。まさかカローラ日本を捨てる日が来るとは!

小西 いやいや違います。若返っただけです(苦笑)。次の50年に向けてリブランドしていこうと。

―乗ってまず感じたのはガチンコのゴルフ対抗だなと。乗り心地や質感が別次元で良くなっていますよ。

小西 ありがとうございますスタイルも走りもワクワクする部分が大事であり、まず見てカッコいい!と思っていただけるのが一番。思い切ってワイド&ローにして、若い人にもくといいなと。

―実は若い人向きのクルマって簡単です。“走るスマホ”にすればいい。実際みんなそれをめてますよ。

小西 今回、ワクワクドキドキのスタイルと走りともうひとつはつながる系、コネクティッドが大きなテーマなんです。

―やっぱし! 先日乗ったベンツクラスMBUXメルセデス・ベンツ ユーザーエクスペリエンス)って新しい機がついて「ヘイ、メルセデス!」って言うだけで反応するんです。

小西 今やスマホはもちろん、電がつながってるのは当たり前で、アレクサやグーグルホームみたいなのも出てるじゃないですか。片やクルマはつながる機がまだ不十分ですが、今後当たり前になっていきます。

―じゃ今回、「ヘイ、カローラ!」って言うだけでナビが操作できたり、調がイジれたりするんですか?

小西 ごめんなさい! そこは……6月26日の発売までお待ちください。

―ということはですよ、逆に言うと、それだけ「つながる」がカローラ玉技術ってことですね。きっとアップルカープレイアンドロイドオート対応は当たり前、VWカーネットみたいなトヨタ独自アプリを載せる? もしやInstagramとかFacebookTwitterLINEなどのSNSを音で操作できたり?

小西 ご想像にお任せします。

―要するにつながる機を搭載することでカローラ世界トップに立てると?

小西 そこをしてやっています。ただ、地域によって事情は違い、北米仕様は今年3月NYニューヨーク)で発表していますが、AIアシスタントアレクサ、車載Wi-Fiも搭載です。

―新カローラは「走るスマホ」になったんですね?

小西 クラウンも含めて、コネクティッドカーになります。

なるほど。ただ、今回ガッカリした部分もあります。車載モニターが小さい! 一部グレードの運転席前メーターはアナログ表示ですよ。

小西 でもセンターには9インチディスプレイまでつけられるようにしてますが。

小西さん! 今や“走るスマホ”の代名詞たるテスラはタテ形巨大17インチディスプレイですよ! 中国車だってハンパないです。先日乗った北京のふたり乗りEVライトはなんと横3連モニター。オマエは走る式トレーダーかよ!と。そういう意味でカローラが全面モニター化してなかったのは個人的に残念です。

小西 そこは解析フィードバックしますし、そういう商品も考えなければいけません。

カローラライバルは? プリウスは不要に? 記事の全文は『週刊プレイボーイ』26号(6月11日発売)にてお読みいただけます!

(取材・文・撮影/小沢コージ)

驚きのセクシーさ! 12代目カローラハッチバックを最速試乗、開発責任者に直撃!