お酒をつぐ器、お酒を飲む器。器に思いを巡らせると、気になってくるあの人のお気に入りや、あのお店のセレクション。器をでながら一献傾けるのが好きなライターによる器折々、器こもごも。『器ものうち』第52献。

 青森県弘前公園といえば、日本三大日本三大夜桜に数えられるの名所。どんな三大にも諸説あるが、トンネル筏など写真映えする見どころが多いことでも知られる。

 毎年多くの花見客が訪れる弘前公園のほど近くに「齋藤造」はある。津軽富士「岩木山」を望み、すぐそばを岩木がたおやかに流れる。地元では「」の銘柄で知られる老舗蔵元だが、ところ変われば「六根」を醸す蔵と言ったほうがピンとくるだろうか。

 今まで齋藤造で造りに携わっていたマックス・モンソンさんは元英語教師。経歴を聞いて一番驚いたのは、教をとっていた中学校が筆者の校だったということだ。世の中狭いを通り越して、なんと言っていいのやら。

 初来日は大学4年の時。短期留学で福岡へ。以前から興味のあった日本歴史や文化を身近に感じ、ますます日本への思いを募らせる。英語教師として本格的に日本での生活をスタートさせたのは今から5年ほど前。最初の赴任先が日本海に面した青森県のとある町だったのだ。

「初めて青森に来たときはとても寒かった。そのときに初めて飲んだ熱燗がすごく美味しかったのを今でもはっきり覚えています。身体が温まって美味しさがどんどん増してきて、めて日本文化や食文化に触れたと実感しました」

 初来日の福岡焼酎に出会い、長らく住むことになった青森日本酒に出会う。「焼酎も美味しかったけれど、しばれる津軽の地で飲んだ熱燗は焼酎のそれをはるかえていた」という。

日本酒の飲み方、楽しみ方を教えてくれる友人がいましたし、青森お酒とも相性がよかったです」と言いながらマグカップが登場するわけだが……。

「はい、これで燗を飲んでいます。ぐいやお口も持っていますが、この津軽焼のマグは素合いも好きで着があります」とマックスさん。

 大は小を兼ねるとはこのことか? 取っ手いる? と、呆気にとられる。湯のみ碗でもなくマグカップ器代わりにしただけのことだが、とにかくコーヒーではなく燗を注いでいるシーンを少々強引に想像する。マックスさんが手にすればそれは正正銘、用の器になるのだ。

「実は日本酒というと大吟醸などといった特別なときに飲む高級なイメージが強かった。造りや飲むシチュエーションによって違いますが、日常的に楽しめる美味しいお酒があると知ったのは熱燗との出会いが大きいです。
 蔵がフル稼働する場は造りの現場を肌で感じることができ、とても重な経験でした」

 時折、津軽弁を交え、日本酒への思いを熱くる。日本酒業界に身を置く外国人の方に共通しているのは勉強熱心で日本酒が深いということだ。

 日本酒料理のペアリングも興味深い。「和食はもちろん、シチューミネストローネと一緒に日本酒を飲んだりしますよ。基本は魚介類と野菜が多いですが、焼もいいですね。日本酒は相性のいい料理が多いですよ。ただ、焼肉にはやっぱりビールかな(笑)

 シチューは正直ピンとこなかったが、野菜たっぷりのミネストローネはぜひ試してみたい。そして、焼肉にはビール。これはme too! です。

取材協

齋藤酒造

著者プロフィール

取材・文/ゆうみ

ライター蕎麦が好きで蕎麦屋に通っているうちに日本酒覚め、同時にそば口と器の魅にとりつかれる。お酒茶道着物、手仕事現代アートなど、趣味と暮らしに特化したコンテンツを得意とする。

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