ラグアイ戦で西野体制初勝利も…裏をかすめるのは2014年ブラジルW杯の惨敗

 日本代表は現地時間12日、際親善試合パラグアイ戦で4-2と勝利を収め、19日のロシアワールドカップW杯グループリーグ初戦のコロンビア戦に向けて弾みをつけた。1ゴール2アシストと活躍したMF香川真司だが、「4年前も……」と2014年ブラジルW杯を引き合いに出し、苦い記憶に思いを巡らせながら気を引き締めた。

 西野朗体制でついに初先発チャンスを得た香川は、トップ下でを得たのように躍動。2列左のMF乾貴士、右のFW武藤嘉紀と好連係を披露し、の2ゴールをお立てした一方、自身も後半アディショナルタイム麗なドリブルから1ゴールを決めた。4ゴール中3ゴールに関与し、自らの存在価値を明している。

 西野体制初となった5月30日ガーナ戦、6月8日スイス戦と2試合続けてノーゴール、0-2敗という負の連鎖が続いていた日本だが、W杯ラストの一戦で初を手にして息を吹き返した。しかし、10番を背負う男は慎重だ。その裏をかすめているのは、惨敗に終わった2014年ブラジルW杯の記憶だ。

「4年前もこういう親善試合を勝ち抜いて、やれるという気持ちがあった。もう一度引き締めたい。やれる自信は必要だけど、やれていない課題は必ずある」


気の緩みを警…「安心してはいけない」

 アルベルト・ザッケローニ監督に率いられた日本は、ボールを保持して導権を握る“自分たちのサッカー”にこだわり、W杯直前のコスタリカ戦で3-1、ザンビア戦で4-3と連勝。良い形でブラジルに乗り込んだが、現実は1分2敗でグループリーグ敗退だった。

 当時を知る香川は、パラグアイ戦の勝利に浮かれることなく、冷静にチームの現状を見つめているようだ。「安心してはいけない。1試合やっただけで課題が修正できるわけではないので、もっと上乗せできるようにトレーニングしていく必要がある」と気の緩みを警する。

 1ゴール2アシスト香川を称賛する周囲の喧騒をよそに、日本の10番は勝って兜の緒を締めた。


大木 勇(Football ZONE web編集部) / Isamu Oki)

パラグアイ戦で1ゴール2アシストの活躍を見せた香川だが、気の緩みを警戒している【写真:Getty Images】