V6の井ノ原快といえば、今期クールドラの視聴率王。故・渡瀬恒彦さんが演だった「警視庁一課9係」(テレビ朝日系)からタイトルが変更され、新シリーズとなったドラマ「特捜9」が絶好調。今では、テレ朝を支える重要な番組に成長した。

 今年3月までは「あさイチ」(NHK)のメインキャスター。終了後の翌4月には、高視聴率ドラマ役。タレントとしてノリに乗っている。

NHKの顔となったことで、好感度がグンと上がったイノッチ。そんな彼に感謝してもしきれないジャニーズタレントがいます。それはメンバー岡田准一。彼が6人V6になれるよう導いたのがイノッチなんです」(アイドルライター

 岡田は地元・大阪中学校に通っていた95年、「天才・たけしの元気が出るテレビ!!」(日本テレビ系)の企画ジャニーズ予備校オーディション”でグランプリを獲得。その数カ後、すでにジャニーズJr.として活動していた井ノ原、坂本昌行長野博と、“剛健コンビ”でJr.人気トップだった森田剛&三宅健で新グループV6が結成されることになった。

バレーボールワールドカップ1995」のイメージキャラクターを務めること、デビュー曲の「MUSIC FOR THE PEOPLE」がタイアップソングになることも、同時に決まった。ところが、最後の1人が決まらない。そこで急きょ、オーディションが開かれた。

バレーボール練習場がオーディション会場になりました。すでに仲良しJr.たちは、輪になって練習していました。しかし、関西から上したばかりで友達がいない岡田は入れなかった。そんな彼に話しかけて輪に入れてあげたのが、審員の1人だったイノッチなんです。そんなところにジャニー喜多社長が偶然訪れ、先輩に混ざって黙々と練習する岡田を見て『バレーやってんの、あいつだけじゃないの!』とさして、メンバー入りを決めたのです」(前出・アイドルライター

 23年前のあのとき、井ノ原が岡田を輪に加えていなければ、後の名優・岡田准一は誕生しなかったかもしれない。井ノ原のおかげで“WAになっておどった”ことで今の岡田がある。

北村ともこ

アサジョ