メディアW杯出場FIFAランク下位5チームを特集、日本は下から3番

 サッカー日本代表は12日、ロシアワールドカップ開幕前最後のテストマッチとなる際親善試合パラグアイ戦に臨み、先制を許すも後半に4得点を挙げ、4-2で逆転勝ち。西野監督体制での3試合で待望の初勝利を挙げた。本番へ向けて希望が差し込む中で、メディア日本を特集。キーマンにはMF本田圭佑名している。

 西野ジャパンを特集しているのは放送局「FOXスポーツ」。しかし、その取り上げられ方はFIFAランク下位の5チームピックアップする特集だった。61位の日本は、55位のパナマ57位の韓国67位のサウジアラビア70位のロシアと共に、スポットライトが当てられている。

FIFAランキング61位の日本リストで(下から)3位に入る。アジアではトップレベル日本も、話がワールドカップとなると、アジア圏外チームとの対戦成績は良くはない」

 記事では、アジアでは通用しても、アジア勢以外との対戦成績が著しくないことを紹介。前日(12日)のパラグアイ戦を除くと、アジア以外のを相手に勝利したのは、2015年までさかのぼる必要があることにも触れている。

「注すべき選手はケイスケ・ホンダだ」

コロンビアポーランドセネガルと同組に入った日本は間違いなく厳しい戦いが予想される」と苦しい戦いになるだろうことを摘している。

 同メディアは決勝トーナメント進出のカギを握る選手として、数人の名前をピックアップしている。

選手の活躍が必要とされる。日本には、オカザキ、カガワなどの選手が居るが注すべき選手はケイスケ・ホンダだ。彼はメキシコリーグ所属でワールドカップ予選では7得点を決めているが、ロシアでこの数字を増やしたいところだ」

 パラグアイ戦は出番がなく、香川が活躍したことで、初戦のコロンビア戦ではスタメン出場が微妙となっている本田。だが、海外メディアへの浸透度はやはり高いようだ。その経験が必要となる場面は必ず来るはず。大舞台での強さを見せてもらいたいところだ。(THE ANSWER編集部)

米メディアが日本代表のキーマンに指名した本田圭佑【写真:Getty Images】