CBの要は吉田、その相棒を巡って槙野と子の争いか

 日本代表は現地時間12日の際親善試合パラグアイ戦で4-2と勝利を収めた。8日のスイス戦(0-2)も踏まえ、19日のロシアワールドカップW杯グループリーグ初戦のコロンビア戦「先発メンバー」がほぼ固まってきたようだ。刻一刻と迫る本大会に向けて、現状で予想される日本ベストを見ていく。

 スイス戦、パラグアイ戦の2試合でベースとなった4-2-3-1をシステムとして考える。GKスイス戦でフル出場した川島永嗣の実績が頭一つ抜けている一方、パラグアイ戦でともに45分ずつプレーした東口順昭、中村はあくまでバックアッパーの位置づけだろう。

 左サイドバックは実績・実ともに長友佑都が一番手と見ていい。パラグアイ戦で酒井高徳も合格点のパフォーマンスを披露したが、安定感を踏まえるならば長友一択か。右サイドバックはコンディションさえ万全なら酒井宏樹が不動だ。パラグアイ戦で先発起用された遠藤航は一定準を下回る内容でバックアッパーの域を出ない。左と右の両方に対応可酒井高が実質二番手と言える。

 CBの要は吉田麻也で間違いない。問題は吉田相棒だ。槙野智章と昌子源が争っている構図で、植田直通は控えの立場。経験値を評価するなら槙野が先発か。子の成長もを見るものがあり、最終的にどちらが起用されても不思議ではない。


戦区は2列香川は勢いも考えると…

 2ボランチは、パラグアイ戦を受けて山口蛍柴崎岳がともに評価を上げた。柴崎の展開日本の生命線ともなり得るもので、今や不可欠な存在に見える。大島僚太が万全とは言えない状況のなか、残るポジションを巡ってキャプテン長谷部誠山口一騎打ちの構図だが、総合を考えれば長谷部の起用が妥当か。もっとも山口ボール奪取は魅なだけに、出場の機会は巡って来そうだ。

 戦区はやはり2列か。右は原口元気武藤嘉紀、左は宇佐美貴史乾貴士トップ下は本田圭佑香川真司が争っている。パラグアイ戦で2ゴール、1ゴール2アシスト香川に見える結果を残しており、勢いも考えると二人の先発は濃厚か。右は最後まで争う気配が漂う。ともに献身的な守備がり、原口は縦の推進をもたらす一方、武藤ストライカー的にゴールを狙える。先発原口、得点を狙う際に武藤という選択肢もありそうだ。

 1トップ大迫勇也が濃厚と見られていた。だが、パラグアイ戦で岡崎慎司が見せたり強いチェイシング西野監督は称賛しており、ここにきてを上げている。それでもポストプレーに長けた大迫は不可欠な存在で、やはり先発の可性が高い。

 最終的にコロンビア戦直前のコンディションを加味しつつ、西野監督が「ベスト」をピッチに送り出す形になるが、それまでポジション争いは続く。相手の戦術を踏まえたうえで、指揮官はどの11人を先発起用するのだろうか。


大木 勇(Football ZONE web編集部) / Isamu Oki)

パラグアイ戦で躍動した(左から)柴崎、香川、乾【写真:Getty Images】