カラフル花火爛で良いものだが、線香花火のような暗めのオレンジ色で大輪のを咲かせる花火「和火」もまた違った趣があるもの。江戸時代花火と同じ火で作られているという「和火」の歴史とともに、バリエーション豊かになった花火の色を紐解こう。

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江戸に咲いた「和火」のリバイバル

明治時代になって外からさまざまな剤が輸入されるようになるまでは、日本花火化剤が硝石だけだった。

そのため花火は暗い色ので、今のような色彩豊かな明るいものはなく、麻・といった異なる原料の木炭を使い、粉や水銀雲母ヤニや砂糖などを加えて試行錯誤の工夫を重ねていた。木炭の燃焼による色味だけで変化をつけるのに当時の花火師たちは苦心したという。「和火」とは、江戸時代までのこういった暗めの花火のことだ。

一方、明治時代以降には輸入された剤や金属化合物を組み合わせて、現代と同じようなカラフル花火「洋火」が流となった。洋火の盛によって一度は姿を消したかに見えた和火だが、21世紀を迎える前に復活を遂げることとなる。

その後、江戸開府400年にあたる2003年ごろからリバイバルブームが訪れ、現在ではすっかり定着。数多くの大会で和火が打ち上げられ、江戸時代から続く伝統のと技術を今に伝えている。

花火の色作りは化学のはなし

現代の一般的な花火の色は、花火玉の中に詰められたを構成する元素などの炎色反応を利用したもの。元素が高温で燃焼するときの炎の色を使って作り出している。元素によって発する炎の色が異なり、赤色ストロンチウム化合物黄色ナトリウム化合物緑色バリウム化合物青色化合物

また、強いを出すためにはアルミニウムマグネシウムなどの化合物を使用する。新しい色の開発はさらに進んで、2000年代に入ってからはレモン色やライトブルーなど多パステルトーンの花火も増え、すでにスタンダードカラーとして流通しているという。

時代のニーズに応えながら、技術の革新とチャレンジによってさらなる進化を遂げていく花火。鮮やかな色の裏にある花火歴史に思いをはせるのもいいかもしれない。(東京ウォーカー(全版)・ウォーカープラス編集部)

花火の色は年々豊富になっていく