ドリフト競技の最高峰「D1グランプリ」が開催18年にして初めて北海道の地に上陸!モータースポーツ好き編集者栗原は、帯広にある「十勝スピードウェイ」に行ってきました!今回は前編として土曜日の予選と、その日に食べたローカルグルメについてレポートします。

とかち帯広空港行きの飛行機に乗る乗客

日本まれのモータースポーツドリフト

ドリフト競技は速さドリフト姿勢の美しさを競う日本まれのモータースポーツ。採点競技で滑る様子から「モータースポーツ界のフィギュアスケート」とも例えられています。

D1グランプリはその中でもっとも歴史が古く、今年で18年日本各地だけでなく中国ロシアでもD1グランプリの大会は行われていますが、北海道で行われたことはなく、今回初めて河西更別村にある、内で一のFIA認サーキット・十勝スピードウェイで開催となりました。

羽田から十勝までは1時間30分ほど

都内から十勝スピードウェイへ行くには、羽田からとかち帯広空港へ向かい、そこからを使うというルートになります。今回は仕事の都合で前泊することができなかったため、レース当日の土曜7時10分発の始発便で向かうことに。

そして8時30分。とかち帯広空港に到着。羽田は気温20度でしたが十勝平野の気温は7度。6月とは思えない肌寒さです。

交通手段は自動車のみで電車はありません。とある人に伺ったところ、空港から十勝スピードウェイまでタクシーで向かうと6000円をえるとのこと。空港近くのレンタカー屋で軽自動車 (1泊2日で8000円程度)を借りることをオススメします。

とかち帯広空港から十勝スピードウェイまでは16キロメートルほど。車窓から見える風景は、左右を見渡しても白樺サイロだけです。自動車はあまり走っておらず、時折見たことがないような大トラクターを見かけることも。ひたすら直線で、中の信号機はたったの2箇所!

十勝スピードウェイに近づいたところで「道の駅さらべつ」を発見。

店内は更別村の農産物や十勝ならではのお菓子がいっぱい。なお、道の駅さらべつにATMはなく、最寄りの機関道の駅から10km以上先にあるコンビニエンスストアとなります。

飲食スペースメニューを見ると、更別産小麦100%という「さらべつさんうどん」(600円)を発見。生麺のため15分ほどかかるとのことでしたが、折なので注文。具は見とごぼが選べ、私はごぼを選択。

まずのツユに驚きます。っぽいのかなと覚悟を決めて一口すすると、これがあっさりして辛くない。むしろ昆布のダシも効いて旨味甘味がたっぷり。麺は讃岐のようなコシの強さよりも、喉ごしと香りのよさが売りで、ほのかな麺の甘さが昆布ダシのツユとマリアージュ。カラッと上がったごぼは硬いものの、噛めば噛むほど自然の旨みを感じました。

から十勝スピードウェイは熱気でいっぱい!サーキット豚丼に感動!

道の駅さらべつ」を後にして1キロほど進むと、十勝スピードウェイの入場ゲートに到着。

入場するとすでに練習走行が行われており、今年で現役引退を表明している人気ドライバー野村謙選手、北海道出身の上野高広選手、畑中選手をはじめ、各選手が初めてのサーキットを精的に周回していました。

様々なトークショーを行う特設ステージは常に大盛況ステージ前にマシンが並びボンネットが開くと、その中を見ようと人だかりで、近づけない状態に。

トーヨータイヤのブースでは、参戦車両を模した子供用のバギーカーを発見。革製のシートなど凝った作りで、記念写真を撮る親子の姿が後を絶ちませんでした。

その隣ではレースクイーンのお二方、えなさんと山崎さとみさんが立たれて、寒い中カメラマンたちに笑顔で対応。私も写真を1枚、いえ、何十枚も撮影させていただきました。

12時ごろになると、ステージ前では選手が勢いしてのサイン会が行なわれ大盛況に。1時間の予定でしたが、なかなか終わる気配はありません。ですが選手の皆さんは最後まで残りサインを書いていらっしゃいました。

私はその時間を利用し食に。出店を見渡すとご当地グルメの「豚丼」を発見。しかも生タレに付けて炭火で焼いているではありませんか。

屋台でここまでやっているものは見たことがないので並んだところ、手元に来たのはなんと30分後!

厚のロースは余計な油が落ちてシットリとした食感。タレは思ったほど甘くなくてサッパリ。私の中では過去、もっとも美味しいサーキット屋台メシでした。そのほか、ホタテカキの胸快に焼いている店も。こういった屋台は、他のサーキットでは見かけません。さすがグルメ北海道

■ 予選直前に降!波乱の展開が待ち受ける

午後も練習走行が行われ、インターバルを置いた後、15時30分からは翌日の「単走決勝」進出に向けた予選が始まりました。

練習走行はドライ路面だったのですが、本番直前にが降り出しウェット路面に。

このウェット路面の餌食となったのは、十勝戦から参戦する「ドリフト」こと今村選手。1コーナーアウトに膨らむと、そのまま芝生の上を滑走し右のリアからガードレールに突しリタイア。

さらに直前のチェック走行でスピンした野村選手は縁石にタイヤを引っかけてしまい、足まわりにダメージを負ってしまいます。まっすぐ走ることすら難しい状況の中、予選2本を挑んだものの敗退となりました。

いっぽう活躍したのは、25歳と若手の小橋正典選手。しだいにが強くなる中、V8エンジンを搭載したS15シルビアスムーズに走らせて予選をトップ通過しました。

帯広い……の飲み屋は要チェック

で濡れたカメラかしたり、諸々の打ち合わせを終えてサーキットを出たのは18時。今度は宿泊先である帯広市内のホテルへ向かいます。サーキットから帯広市内までは約1時間ほどかかります。

19時少し過ぎたあたりでチェックイン。荷物を置いて「本格豚丼」に舌鼓と思いきや、多くの店舗が19時頃に閉店帯広は想像以上にいようです。

残るのは飲み屋。帯広の近くを歩くと「北の屋台」という屋台村を発見。こういうところで地元の人と肩を寄せ合うのは楽しそう。

屋台村の理事にお話を伺ったところ「十勝に来たらワイン。中でもロゼを冷やして飲むのイイんですよ」だそうです。

本当は帯広を楽しみたかったのですが、仕事が溜まっていたためホテル仕事1時に消し決勝レースに備えました。【後半へ続く】 (東京ウォーカー(全版)・栗原

今村選手のFC3Sがクラッシュした瞬間