フォルクスワーゲンが北欧州仕様ディーゼルエンジンに搭載していたことで世界的な問題となり、また大量のリコールを発生させたディフィートデバイス(検時のみ排ガスクリーンにする違反装置)が、メルセデスディーゼルエンジンにも使われていたと欧州で報じられています。

Cクラス、GLCクラスVitoの3モデルが対で、ドイツ内だけで23.8万台、欧州全体では77.4万台に違法プログラムが搭載され、リコールが必要になるといった内容です。

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台数的にはわずかといえますが、注度は高まっています。たとえば、イギリス公共放送BBCでは、”Daimler forced to recall Mercedes with defeat devices” と、ダイムラーが意図的にディフィートデバイスを使っていたと記事タイトルで大きく扱い、また記事内でもエミッションをごまかす違法プログラムを搭載していたと明記しているほどです。

こうしたニュースは、ドイツ連邦自動車局をソースとしているものですが、一方でダイムラー側は意図的なディフィートデバイスではなく、あくまでもエンジン保護プログラムの問題であるとしています。つまり、プログラム修正の必要は認めつつも、そこに悪意や違法性は認めないというスタンスです。

とはいえ、フォルクスワーゲンの違法プログラム問題が「ディーゼルゲート」として話題となった2015年の段階で、ダイムラーは多数のディーゼルモデルにおいてプログラムの修正を行なっています。今回のドイツ連邦自動車局による摘は初めてというわけではないのです。

ディーゼルゲート」により落ちたブランドイメージを回復する狙いなのか、ここ数年のフォルクスワーゲンは電動化を前面に押し出しています。そうした関係からか、ドイツブランドではメルセデスディーゼルエンジン進化させるといったキャラクターを担う状況になっていました。最新のモジュール設計によるディーゼルエンジン「OM654」は、その徴といえるユニットです。

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市場規模を考えると、欧州全体で77万台余りというリコール台数は、そうした「ディーゼル推し」の方針を変えるほどのものではないかもしれません。しかし、メルセデスもディフィートデバイスを使っていたという報道によって市場マインドがガラリと変わる可性も考えられます。今回の報道は、ドイツを軸にEVシフトが大いに進む潮になるかもしれません。

山本也)

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メルセデス・ベンツのディーゼルエンジンに不正発覚? 欧州のEVシフトが鮮明になる(http://clicccar.com/2018/06/14/599288/)