6月14日(木)、日本時間24時(15日0時)に2018 FIFAワールドカップ ロシアが開幕する。4年に1度のサッカーの祭典を楽しむにあたり、“絶対に押さえておきたい”5つの基礎情報を紹介しよう。

FIFAワールドカップとは?

 FIFA国際サッカー連盟)が催するナショナルチームによる世界選手権大会。4年に1度の周期で行われる。1930年にウルグアイで第1回大会が行われ、今大会で通算21。全世界TV視聴者数や経済効果はオリンピックぐとも言われている。

◆今大会の開催は?

 今大会の舞台はロシア東ヨーロッパでは初の開催となる。2018年大会に向けてはイングランドスペインポルトガルオランダベルギーも立補していたが、国際サッカー連盟理事の投票によりロシア開催が決定した。

 今大会はモスクワサンクトペテルブルクなど11都市12会場で試合が行われる。ロシア世界で最も広い面積を誇るだが、開催都市欧州側の西部に集中し、ウラル以東の会場はエカテリンブルクのみとなっている。

◆今大会の出場は?

 今大会には208と地域が予選に参戦。各大陸の厳しい予選を勝ち抜いた31に開催ロシアが加わり、今大会に臨む32が決まった。日本は“最終予選の初戦に敗れたW杯に出場できない”というジンクスを見事に打ち破り、6大会連続6度の出場を果たしている。なお、今大会でW杯初出場から一度も途切れることなく出場を続けている日本ブラジルの2カのみ。

 昨年12月1日首都モスクワにて組み合わせ抽選会が実施され、4カが8つのグループに振り分けられた。日本グループHに入り、コロンビアセネガルポーランドの順で対戦。勝利は3ポイント、引き分けは1ポイント、敗戦は0ポイントとなり、3試合を終えた時点で勝ち点上位の2カノックアウト方式の決勝トーナメントに進出する。組み合わせは以下の通り。

グループA
ロシア(2大会連続11回FIFAランク70位)
サウジアラビア(3大会ぶり5回FIFAランク67位)
エジプト(7大会ぶり3回FIFAランク45位)
ウルグアイ(3大会連続13回FIFAランク14位)

グループB
ポルトガル(5大会連続7回FIFAランク4位)
スペイン(11大会連続15回FIFAランク10位)
モロッコ(5大会ぶり5回FIFAランク41位)
イラン(2大会連続5回FIFAランク37位)

グループC
フランス(6大会連続15回FIFAランク7位)
オーストラリア(4大会連続5回FIFAランク36位)
ペルー(9大会ぶり5回FIFAランク11位
デンマーク(2大会ぶり5回FIFAランク12位

グループD
アルゼンチン(12大会連続17FIFAランク5位)
アイスランド(初出場/FIFAランク22位)
クロアチア(2大会連続5回FIFAランク20位)
ナイジェリア(3大会連続6回FIFAランク48位)

グループE
ブラジル21大会連続21FIFAランク2位
スイス(4大会連続11回FIFAランク6位)
コスタリカ(2大会連続5回FIFAランク23位)
セルビア(2大会ぶり12回FIFAランク34位)

グループF
ドイツ17大会連続19回FIFAランク1位
メキシコ(7大会連続16回FIFAランク15位)
スウェーデン(3大会ぶり12回FIFAランク24位)
韓国(9大会連続10回FIFAランク57位)

グループG
ベルギー(2大会連続13回FIFAランク3位)
パナマ(初出場/FIFAランク55位)
チュニジア(3大会ぶり5回FIFAランク21位)
イングランド(6大会連続15回FIFAランク12位

グループH
ポーランド(3大会ぶり8回FIFAランク8位)
セネガル(4大会ぶり2回FIFAランク27位)
コロンビア(2大会連続6回FIFAランク16位)
日本(6大会連続6回FIFAランク61位)

◆前回大会からのルール変更は?

 以下の3つのルールロシアW杯から変更となる。

①VARビデオアシスタント・レフェリー)の導入…誤審を防ぐため判定にビデオを用いる。野球テニスのようなリクエスト制度はない。審がビデオ判定を要した場合、別室の審判員が映像で対シーンを確認し、審へ報告。最終ジャッジはすべて審が行う。
②延長戦で4人の選手交代が可…通常の交代は3人までだが、延長戦に突入した場合のみ1増える。なお、グループステージは延長戦がないため、決勝トーナメントからの導入となる。
③外部からの通信が可…選手への示を出す的のみに限り、ベンチと外部の通信が可となる。選手交代や戦術が試合の行方を左右する重要な要素となりそうだ。

日本代表の現状は?

 日本サッカー協会4月7日2015年3月から日本代表を率いてきたヴァイッド・ハリルホジッチ監督を電撃解任した。後任には日本サッカー協会技術委員長を務めていた西野朗を名。W杯まであと2カというタイミングで異例の監督交代となった。

 西野監督本田圭佑パチューカ)や香川真司ドルトムント)といった、代表歴が豊富な選手たちを本大会メンバーに選出。本大会までの際親善試合3試合は1勝2敗となっている。日本代表メンバー23名は以下の通り。

GK
1 川島永嗣(メス/フランス
12 東口順昭(ガンバ大阪
23 中村柏レイソル

フィールドプレーヤー
5 長友佑都ガラタサライトルコ
20 槙野智章(浦和レッズ
22 吉田麻也サウサンプトンイングランド
19 酒井宏樹マルセイユフランス
21 酒井高徳ハンブルガーSV/ドイツ
3 昌子源鹿島アントラーズ
6 遠藤航(浦和レッズ
2 植田直通(鹿島アントラーズ
17 長谷部誠フランクフルトドイツ
4 本田圭佑パチューカメキシコ
14 乾貴士(ベティス/スペイン
10 香川真司ドルトムントドイツ
16 山口蛍セレッソ大阪
8 原口元気ハノーファードイツ
11 宇佐美貴史デュッセルドルフドイツ
7 柴崎岳(ヘタフェ/スペイン
18 大島僚太(川崎フロンターレ
9 岡崎慎司レスターイングランド
15 大迫勇也ブレーメンドイツ
13 武藤嘉紀マインツドイツ

ロシアW杯のマスコット、ザビワカ [写真]=Getty Images