挽いた豆にお湯を注ぎ、時間が来たらレバーを押し下げる。そんな簡単ステップで珈琲豆の味わいが堪できるコーヒーレス事の合間に、仕事の休憩に。初心者からプロまで使えるうえに、手間いらずで実用的。なのになぜか、知名度は今ひとつ。使えばきっと好きになる、すべきコーヒーレスの魅をご紹介します。

 フレンチプレスという抽出器具は、豆の味わいをそのまま引き出す。つまりいい豆を選んでこそ実を発揮するのが特色だ。しかし「いい豆」と言われるものは一般的に価格が高い。スーパーでは200gの豆が500円以下で買えるのに対し、専門店では同量で1,500円以上になることもしくない。この価格差が生まれたのは、豆のブランド化の高まりが背景にある。

 発端はコーヒー消費量世界一アメリカで、1980年代に起こった「生産の格付け」よりも「味わい」を重視した基準を作ろう、というムーブメント。ワインで言えばテイスティングにあたる「カッピング」で味わいを図り、高評価を得た豆を格付けしたのがスペシャルティコーヒーのはじまりだ。

 その勢いは徐々に拡大し、1999年にはスペシャルティコーヒーしか出品できない際審会「カップオブエクセレンス」が発足。選びぬかれたスペシャルティコーヒーを、さらに順位付けするようになった。これまでのコーヒーの流通経路では、大手コーヒー企業が地域単位で豆を独占することが当たり前だったが、「カップオブエクセレンス」の上位入賞豆はオークションで落札を可にすることで、性を取り入れたことも評価されている。

 このスペシャルティコーヒーの格付けが進むことは、これまで「ブラジル」「ケニア」など地域の豆をひとまとめにしていた方法から、生産者や農園単位の違いにを当てる結果に。つまり、おいしいコーヒーを作ろうと努し、結果を出した人の豆に高い評価がつく=ブランド豆になる=値段が高くなる、という流れを生んだのだ。

 もちろんコーヒーは嗜好品なので、高評価の豆が口に合うかどうかは分からない。しかし、スーパーの豆より価格が高くとも、それは世界プロの評価を得た豆であるというフレンチプレスに使うコーヒー豆は約15グラム(1人分目安)なのだから、一杯100十円で最高の一杯が楽しめると思えば「スペシャルティコーヒー認定豆」を買うのは、決して駄な投資ではないのだ。

著者プロフィール

文/木内アキ

北海道出身、東京在住。“オンナが楽しく暮らすこと”をテーマに、雑や書籍、ウェブなどで人・・暮らしにフォーカスした文章を執筆。プレスコーヒー歴7年。標は「きちんとした自由人」。執筆活動の傍ら、夫と共に少数民族の手仕事雑貨を扱うアトリエショップノマディックラフト』を運営中。
HP: http://take-root.jp/

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