江戸時代に活躍した人気浮世絵師といえば葛飾北斎や歌広重、歌川国芳などがあげられますが、浮世絵の中でも美人画の評価が高かった絵師というと喜多麿(きたがわうたまろ)ははずせません。

喜多麿が描く美人画は繊細な描線を特徴で、「寛政三美人」や「ポッピンを吹く女」を始めとした歌麿美人画は海外でも高く評価されています。


そんな美人画の代名詞ともいえる喜多麿ですが、美人画以外の作品でも数々の名作を残しています。今回紹介する作品が名作の一つと言っても過言ではない「画本虫撰」です。

「画本撰(がほんむしえらび)※」は江戸時代の全15図からなる狂歌絵本で、狂歌とは滑稽さや皮などを盛り込んだカジュアル短歌のことを言います。この本は見開き2ページの中にを2匹描き、その2匹のにちなんだ狂歌を2句歌うというとても面い体裁になっていて、世界を覗いているかのような感覚になってきます。
※ 原本は「画本ゑらみ」。意味は同じ。

絵はすべて喜多麿によるものですが、なんといっても植物の描画力の高さが素晴らしいのです。美人画を得意とした歌麿ですが、画においてもその才ダダ漏れなわけです。狂歌絵本となっていますが、植物の図鑑と称しても良いかもしれまえん。

この「画本撰」は歌麿の出世作ともいえるものなんだそうですが、確かにこの才を世が放っておくわけがありません。その後の活躍で歌麿美人画は開します。美人画のほうが後なんですね。

それでは、喜多麿による「画本撰」をどうぞ!

喜多川歌麿「画本虫撰」

 

 

 

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