大会開催期間の6、7月は「湿気も少ないのでプレーしやすいはず」

 21を迎えるFIFAワールドカップW杯)は、史上初の東欧開催となるロシア6月14日に幕を開ける。日本45倍と言われる世界最大の土を持つ大で、各代表チームの威信を懸けて戦うが、気になるのはやはりその環境だ。日本人ロシア人のを持つハーフで、5歳まではロシアでも生活するとともに、同リーグで4年間プレーした経験を持つJ1横浜F・マリノスMFイッペイ・シノヅカにレクチャーしてもらった。

 氷点下マイナス50度以下を記録するなど寒さの厳しいの印が強いロシアだが、W杯期間中の6~7月は果たしてどうなのか。日本では梅雨入りから梅雨明けにあたる時期ながら、ロシアにおいてはサッカーに適している季節だという。

5月はまだ寒さも残りますけど、6月7月はそんなに暑くはならないと思います。燥していて湿気も少ないので、プレーしやすいはずです」

 日本代表ベースキャンプ地に選んだカザンは、タタールスタン共和首都ロシア首都モスクワから東に約800キロに位置する。世界遺産に登録されている塞「カザン・クレムリン」を筆頭に古い町並みとともに、近代的な建物も立ち並び、「綺麗なで、モスクワとはまた雰囲気が少し違う」とイッペイ・シノヅカは話す。


コロンビア戦が行われるサランスクは「勝てる都市の印

 今回、西野ジャパングループリーグを戦う3都市サランスク、エカテリンブルク、ヴォルゴグラード)のうち、19日のコロンビア戦が行われるモルドビア共和首都サランスクには、イッペイ・シノヅカは実際に足を運んでいる。スパルタク・モスクワ時代の2016-17シーズン、2部第20節モルドビア・サランスク戦(4-1)に途中出場。今大会の会場(モルドビア・アレーナ)こそ当時とは違うものの、日本を後押ししてくれる“良いイメージ”があるようだ。

サランスクは小さな町です(ロシアW杯開催都市で最も小さい)。は何回も試合をしに行っていて、そこでチームも勝利しているので、“勝てる都市”の印ですね(笑)

 日本ロシアルーツを持つイッペイ・シノヅカは、ロシアで開催されるW杯に特別な思いがあるという。

モスクワとか会場になっているスタジアムでプレーしたこともあって、思い入れというか、そういう場所でW杯をやってもらえるのはとしても嬉しい。W杯は大きな舞台で、自分にとっても一つの標。日本代表には決勝トーナメントに行ってほしいと思います。ロシアの広場とか綺麗だし、人々も日本とはまた少し違う。はすごく好きななので、皆さんぜひ楽しんできてください」

 各を代表するスター選手たちのスーパープレーや名勝負とともに、人々の記憶に残る大会となることを期待したい。


小田智史(Football ZONE web編集部) / Tomofumi Oda

21回目を迎えるW杯は、史上初の東欧開催となるロシアで6月14日に幕を開ける【写真:Getty Images】