歴史的な会談で立ったのが、金正恩朝鮮労働党委員長の美肌ぶりだ。72歳のトランプ大統領に対し、34歳という若さもあるが、照明がテカテカに反射するほどの艶肌は世界中を驚かせた。徹底したスキンケアは、北朝鮮特産の高麗人参を使った基礎化粧品や美顔膜(パック)を使っているのではないかとの見方があり、今回ツルツル肌を露出した背景には「北朝鮮製の化粧品をアピールする的があったのでは」(日本北朝鮮研究者)という大胆な臆測まで飛び交っている。

 トランプ大統領との首会談で堂々とした態度を貫き、宿泊先のホテル前では笑顔で手を振るなど、妙に嬌を振りまいた正恩氏。特に世界を驚かせたのは11日、巨大船のようなホテルマリーナベイ・サンズ」を訪れた際、シンガポールバラクリシュナン外相の自撮りに応じたシーンだ。外相はその際の画像をインタグラムTwitter投稿、ツルツルした正恩氏の顔面があらわになった。各メディアが配信した正恩氏の写真からも同様に、意外なほどの美肌が確認された。

がきれいで、美肌成分が含まれる高麗人参を使った化粧品は、北朝鮮の特産品として有名だ。正恩氏も用しているのではないか」(同)

 北朝鮮化粧品には「金剛山」「銀河」「の香り」といった複数のブランドがあり、日を行き来する在日朝鮮人男性によると「祖国訪問する同胞の女性たちに人気がある。『肌になじみやすく、美になる』と口コミで評判が広がっている」という。実は男性化粧品も平壌の外貨ショップで販売されており、正恩氏の息がかかった「銀河ブランドだという。「ここ1~2年のことだが、美顔膜が発売され、人気となっている。高麗人参キスやヒアルロンを含んだ製品で、外貨ショップだと日本円で1枚100円ぐらいだ」(同)といい、正恩氏の艶肌はパックのたまものなのかもしれない。

 一方、美肌アピール社会に向けた“ステマ”ではないかとの見方もある。

北朝鮮には、今回の首会談で際的な制裁が緩和され、貿易が活発になるという読みがある。だが、鉱石などの鉱物の多くは利権中国に与えており、武器やミサイルといった飛び道具魚介類を除くと、輸出産品として通用するのは化粧品ぐらいではないか。“美肌元帥”の自撮り解禁には、そういった意図もあったのでは?」(前出研究者)

 確かに、韓国コスメは日本をはじめ、アジア地域を席巻した実績がある。対話の進展次第では、北朝鮮コスメが、美女軍団とパッケージ世界制覇に乗り出す日は近いかもしれない。