演を務める連続テレビドラマ花のち晴れNext Season~』(TBS系)の第9話が12日に放送され、均視聴率は前回から1.0ポイント減の8.6ビデオリサーチ調べ、関東地区)だったことがわかった。『花より男子』(男)シリーズの続編という位置付けの同ドラマは、主人公江戸川音(咲)が神楽King&Prince平野耀)と馳天馬中川大志)のどちらを選ぶかというごく単純なストーリーのはずなのだが、メグリン飯豊まりえ)が登場した第5話以降は迷走を続けており、視聴者原作ファンの評判もあまり芳しくない。

 そのせいかはわからないが、作り手側にも投げやりなものを感じる。今回はあえて、その一例として重箱の隅をつつくようなことを先に書いておきたい。音が天馬に食べさせようとした野菜炒めのビジュアルがあまりにもまずそうだった、という件だ。音は天馬リクエストに応じて野菜炒めを作り、容器に入れて学校に届けたのだが、天馬がふたを開けた時に映ったその中身は、クタクタになった色い野菜が汚く詰まっているというものだった。

 音は料理がうまい設定になっているが、それであれはひどい。りも考えられていないし、全に炒めすぎだ。それを見て「おいしそう」と感想を漏らす天馬もどうかしている。そもそも、野菜炒めは時間をおいて食べるものでもないだろう。脚本もおかしいし、野菜炒めを用意した美術スタッフもズレている。末なことを言うようだが、細部をおろそかにして、良いドラマづくりができるはずもない。

 肝心のストーリーはといえば、前回にも増して音とクズ度が加速し、璧な王子キャラだった天馬までクズ男になるという最悪の展開になった。天馬は、婚約者である音が襲われたのに、その首謀者が自分の側近である近衛仁(嘉陸)であるとの音の言葉を信じることができず、優柔不断な態度を取りまくる。被害者本人が言っているのに、近衛がそんなことをするはずがないと言い天馬。今まであんなに思いやりがあって優しい男だったのに、急に見ていてが立つキャラに成り下がった。

天馬くんは信じてくれないんだね」と急に被害者ぶる音もウザい。毎度毎度天馬くんを悲しませたくない」と言いつつ、イチイチャするところを天馬に見せつけておきながら、どの口が言うのか。しかも、その直後に遅い時間までとふらふらを歩き、バックハグされているところを天馬撃されて「あのね違うの」と言いわけする始末。全に浮気現場が見つかった時の台詞である。そんな態度で、天馬に何を信じてくれというのか。

 一方、は「そんなの一択だろ! 好きな女の言ってること信じなくてどうすんだよ!」と天馬を一したり、「江戸川をあきらめねえ」と堂々と天馬にタンカを切ったりと、かっこいいところを見せ付けた。それはそれでいいのだが、そういう自分もメグリンを傷つけていることをすっかり忘れている。は第8話でメグリンと正式に交際を始めたはず。泣きながら歩いている音をデート中に見かけて気になってしまうのは仕方がないし、メグリンに言われるままに音を追いかけたのもやむを得ないと思うが、「まで送らせろよ」は余計である。

 せめて途中でメグリンに連絡を取ってあげればよいのにそれもせず、揚げ句の果てには「江戸川をあきらめねえ」宣言である。いやいや、ついさっきまでメグリンの彼氏面をして一緒に写真を撮っていたではないか。天馬に「(音の)気持ちをもてあそんでんのはお前だろうが!」とキレていたが、こそ音とメグリンの気持ちをもてあそんでいる。

 結果的に、の心を察して身を引いたメグリンが上がっただけの回で、メインの3人はそれぞれ自分勝手なクズと化してしまい、もはやも応援できない。最後は、天馬武道対決を提案するの展開となったが、まったく意味不明だし、ストーリー上の必然性も感じられない。ネット上にも、「どうでもいいからく決着しろ」「さっさと終われ」とのが多くなっている。もはや遅いかもしれないが、終盤はしっかりと締めて欲しい。
(文=吉川織部ドラマウォッチャー)

『花のち晴れ ~花男 Next Season~』公式サイトより