サッカー日本代表監督フィリップ・トルシエさん6月14日、「ODAIBA FOOTBALLFANZONE 2018」のオープニングセレモニーに登場した。

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2018 FIFAワールドカップ ロシアの開幕を迎えるこの日、トルシエ氏は「また日本に来ることができてとてもうれしいです」と喜びを口にした。「このW杯イベントに参加できて、感動を皆さんと一緒に経験できるとワクワクしています」とったトルシエさんは、友人に会うためなどの的で年に2,3回の来日はしているが、長く重な時間を過ごした日本は特別なだという。

1998年日本代表監督に就任したトルシエさんは、2002年日韓W杯日本代表ベスト16に導いた。あれから16年、当時と現在日本代表には大きな変化があると話す。

「代表チームの中身自体が大きく変わったと思います。(代表)選手の8割近くがヨーロッパをはじめとする海外プレーしています。選手たちは成熟し、多くのことを経験したことで自分たちの良いところを出している。才溢れる選手が増え、それが日本の支えになっている。ロシアでも活躍を期待しています」

ロシアW杯開幕を2カ後に控えた4月ヴァイッド・ハリルホジッチ監督が解任され、西野監督が率いることとなった日本代表トルシエさんは「私はW杯前は冷静でした。それは、4年間しっかり準備して大会を迎えられたから。今回はこういう状況ですが、『やることは全てやってきた』と集中して、自分の身体、自分の足が決めてくれることを信じて臨めばいいと思います」とコメント。さらに、前日のスペイン代表の監督交代についても言及し、日本代表よりさらに急な解任劇となったが、トルシエさんは「選手のほうが監督よりも重要」と強調した。

スペイン代表の監督が解任されました。でも、チームクオリティーに影するかというと、あまり関係ないと思います。監督チームに対してできることは10〜15くらいのこと。大事なのは選手がを発揮するために、一体感を上げてコミュニケーションを取ること。監督も大事ですが、選手のほうが重要です」

最後に、日本代表グループリーグを突破する可性は?という問い掛けに対し、「私は日本代表サポーターなので、“60”と言っておきましょう」と期待を述べ、日本サッカーファンに向けて「チームも選手も監督も、周りの雰囲気がとても気になるもの。私は2002年日本の地で監督として戦った中で毎日、感じとっていたことがあります。それは、大きな“い波”が後押ししてくれる、そういう気持ちでした。あたたかいメッセージがどれだけチームをくれるか。日本代表はたったひとりで何もない状態でいます。彼らに『こんなに応援しているぞ!』という気持ちを、メッセージを届けてあげてください。『ともにある!』ということをしっかり伝えましょう」とコメントした。

サッカー日本代表6月19日ロシアW杯グループリーグ初戦、コロンビア代表との一戦に挑む。(東京ウォーカー(全版)・浅野祐介/ウォーカープラス編集長)

日本のロシアW杯での活躍に期待を込めるトルシエさん