自身3度マルチ本塁打を放った清宮

 日本ハム清宮幸太郎内野手が14日、イースタン・リーグ楽天戦(森林どり)に「3番・左翼」でスタメン出場し、今季3度の2本塁打を放った。試合は3-1で日本ハムが勝利した。

 1本は4回の第2打席。1死走者で、楽天先発石橋が投じた1ボールからの2球直球バットを振り抜いた。

「打った後に『に乗れ』って思っていました」

 バットの芯では捉えられず、根っこだったが、逆方向のレフトへ放り込んだ。12号ソロは“頼み”だったが、「最近は詰まりながらでもいい感じで打球も飛んでいたりするので、それは成長というか、いい感じかなと思います」とうなずいた。

 初回の第1打席は空振三振に倒れていたため、「ちょっとタイミングが合っていなかったですし、打ちにいけていなかった。自分の中で中途半端だなという感じがあったので、しっかり自分の形で打ちにいこうと思っていました」と反を生かした打席だった。

球速175キロの一発に「ちょっと嬉しいです」

 2本は8回。楽天先発石橋が降し、2番手・寺岡がマウンドへ。「まっすぐカーブがいいなというイメージがあった」と清宮。フルカウントからの7球直球フルスイングすると、打球は一ライト後方のネットに突き刺さった。リーグ単独トップに立つ13号ソロ。「気持ちよかったです」とを弾ませた一発の打球速度が175キロだったと伝え聞くと、「え! すごいですね。自分ではあまり速くないと思っていたけど、今日のは本当、会心だった。それ(打球測度175キロ)が出たのはちょっと嬉しいです」と笑顔がこぼれた。

 これで自身3度マルチ本塁打とし、5月28日ファーム降格後、11試合で9本塁打金属バットだった高校時代もホームランを量産してきたが、「金属バットと同じような対応の仕方では打てないなと割り切れるようになった」と木製バットへ対応できるようになってきたことも要因だ。

 1軍での経験から「どの球が来てもファウルになるスイングはしないように」と、「しっかり打ちにいく」ことも意識。詰まりながらも逆方向へのアーチとなった、この日の1本ホームランはその成果だったと分析した。

 当たりそのものもさることながら、打った状況にも納得の表情を見せた。1本は先制、2本は2-1から点差を広げる本塁打となり、「展開的にもいいところで打てたかなと思います」と清宮。1打席、1打席の経験を糧に確かな成長の跡を残している。(高橋江 / Masae Takahashi)

自身3度目となるマルチ本塁打を放った日本ハム・清宮幸太郎【写真:高橋昌江】