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に「サセックス公爵夫人(Duchess of Sussex)」となって以来、精的に務をこなしているメーガン妃。英時間13日には、エリザベス女王と2人での務に出席するため「ロイヤルトレイン」にてロンドンを出発、翌はチェシャー州ウィドネスなどを訪れた。王室入りから1かも経たないうちに異例のスピードで実現した今回の“泊まり”での務、訪れる先々で英国民に温かく迎えられたメーガン妃は終始笑顔だった。

「マージー・ゲートウェイMersey Gateway Bridge)」の開通式に出席するため、ロンドンから北西約270kmに位置するチェシャー州ウィドネス市へと向かったエリザベス女王とメーガン妃。今回の交通手段である「ロイヤルトレイン」はエリザベス女王とフィリップ王配チャールズ皇太子夫妻の4人のみが利用できる特別な電車で、ウィリアム王子やヘンリー王子ですら務で使用したことがないそうだ。

ヘンリー王子を伴わず、特別な電車エリザベス女王と“泊まりがけ”の小旅行を体験したメーガン妃、的地のランコーン(Runcorn)ではチェシャー州地方長官のデヴィッドブリッグス氏(David Briggs)や英国旗を持った大勢の児童らに温かく迎えられた。ブリッグス氏が「チェシャー州へようこそ。北イングランドへのご訪問は初めてと伺っております」と話しかけると、メーガン妃は「その通りです。こちらを訪れることができて光栄です」と答えたという。

その後、「マージー・ゲートウェイ」の開通式が行われる「カタリストサイエンス・ディスカバリー・センターCatalyst Science Discovery Centre)」へで移動したエリザベス女王とメーガン妃。が近づくとから2人を待ち構えていた地元民らの歓に包まれた。ステージ椅子に並んで座った女王とメーガン妃は、時々互いのを見つめ笑いながら地元の児童劇団によるパフォーマンスを鑑賞した。

さらにチェスターの「ストーリーハウスシアター(Storyhouse Theatre)」の開館や同庁舎でのランチに参加した2人、行く先々で束を受け取り、終始笑顔務に臨んでいた。

元バッキンガム殿報道チャールズアンソン氏(Charles Anson)は、『PEOPLE.com』に対し「今回の2人きりでの務には、エリザベス女王自らがお手本となり、人としての振舞いを見せることで(王室入りして間もない)メーガン妃をトレーニングするという意味合いも込められていたことでしょう」と明かしている。

『My Husband and I: The Inside Story of 70 Years of the Royal Marriage(原題)』の著者イングリッド・スワードさんも「王室入りしたばかりのメーガン妃に対し、自らのやり方を示すことなく妃が全てを学ぶのは不可能―と女王はお考えなのです」と述べている。

セックス公爵夫人となってわずか1か足らずで、女王自らの“ロイヤル・レッスン”をみっちり受けたであろうメーガン妃。女王は可愛い孫ヘンリー王子が妻に選んだ女性に対して、大きな期待を寄せているようだ。

画像は『Kensington Palace 2018年6月14日InstagramAt the opening of the Mersey Gateway Bridge, The Duchess of Sussex joins The Queen to watch a performance by local schoolchildren」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 c.emma

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