■「AKB48システム」と韓国人気番組『PRODUCE101』がコラボ

AKB48グループ韓国人気オーディション番組『PRODUCE101』のコラボ番組『PRODUCE48』が、6月15日から日韓同時放送される。

日本ではBSスカパー!韓国ではMnetで放送される同番組。秋元康が作り上げた、「会いに行けるアイドル」をコンセプトに専用劇場を構えて常時演を行なう「AKB48システムと、デビューできるメンバー視聴者が選ぶ『PRODUCE101』システム融合したプロジェクトとなる。

AKB48グループ人気メンバーも参加することから日本でも注されている『PRODUCE48』。放送翌日の6月16日に結果が発表される『AKB48世界選抜総選挙』にも参加する松井珠理奈SKE48)、宮脇咲良HKT48)らもエントリーしている。総選挙では上位確実の彼女たちが、韓国でどのように受け入れられるかも見どころの1つとなる。

韓国社会にもなった『PRODUCE101』

PRODUCE48』のもとになった『PRODUCE101』は(通称「プデュ」)は、2016年ガールグループ「I.O.I」を生んだシーズン1、2017年ボーイグループ「Wanna One」を生んだシーズン2が放送された。

異なる事務所に所属する101人が参加し、視聴者が「プロデューサー」となって人気投票を行ない、最終的にデビューするメンバーを選出するという仕組みだ。参加者にはデビューして事務所練習を積んでいる者もいれば、すでにグループなどでデビューし、再起をかけて番組に挑戦している者もおり、スタート時点で実差がある。

デビューメンバーとして選ばれた面々は事務所の垣根をえてグループを結成し、期間限定で活動。仮にすでに別のグループに所属していたとしても『PRODUCE101』でのグループ活動に専念しなくてはならないというルールがあり、例えばNU'ESTとしてデビュー済みだったファン・ミンヒョンはシーズン2で最終の11人に選出されてWanna Oneメンバーとなったため、現在NU'ESTの活動には参加していない(NU'ESTはNU'EST Wとしてミンヒョンを除く4人で活動している)。

番組は本社会とも言える話題を集め、昨年はシーズン2から誕生したWanna One音楽賞の新人賞を総なめにした。またデビューわなかった練習生も番組で知名度を獲得し、シーズン2からは脱落者ながら人気のあったメンバーで構成されたJBJやRAINZのようなグループが生まれている。

■『PRODUCE48』で選ばれるのは籍関係なく12人、投票韓国視聴者のみ

PRODUCE48』にはAKB48グループから参加する39人を含む96人が参加。韓国だけでなく、中国事務所練習生もいる。先日行なわれた製作発表では、これまでの『プデュ』とは異なり12人がデビューすることが明らかになった。

特筆すべきはデビューメンバー籍は問わないこと。つまり最終的に韓国人のみ、もしくは日本人のみのグループが結成されることもあり得るということだ。

投票できるのは韓国視聴者のみ。デビューグループ契約期間は2年6かとなり、韓国だけでなく日本でも活動を行なうとされている。

シーズン1ではチャン・グンソクシーズン2ではBoAが務めたプロデューサーの代表は俳優のイ・スンギ。さらにメンターとして日本でも人気のあるFTISLANDのイ・ホンギや元SISTERのソユ、フィメールラッパーのCheetahらが参加する。

HKT48宮脇咲良SKE48松井珠理奈ら参加。韓国からはAFTERSCHOOLカウンも
放送に先駆けて、5月には96全員による団体曲“Pick Me(ネッコヤ)”のパフォーマンス映像開された。

センターの座を射止めたのは宮脇咲良HKT48)。もう1人のセンターAFTERSCHOOLカウンが務めた。

AKB48グループから番組に参加するのは、宮脇に加えて松井珠理奈SKE48)や、白間美瑠NMB48)、小嶋子(AKB48)、高橋朱里AKB48)ら。“Pick Me(ネッコヤ)”でセンターを務めた宮脇の注度は高く、個人アピール動画の再生回数も伸びている。

一方、韓国側からはCUBEHYUNA、BTOBPENTAGONらが所属)、Woollim(INFINITELOVELYZらが所属)、FNC(FTISLANDCNBLUE、AOAらが所属)、STARSHIPMONSTA Xらが所属)、PLEDISAFTERSCHOOL、NU'ESTSEVENTEENらが所属)といった事務所練習生が参加。

宮脇と共に“Pick Me(ネッコヤ)”でセンターを務めたAFTERSCHOOLカウンは2012年グループに加入。6年以上のキャリアがあり、AFTERSCHOOL自体も韓国での知名度は抜群だ。

韓国日本アイドルシステムの違いも浮き彫りに。予告映像では宮脇咲良が涙

番組の製作定時からなにかと話題を呼んでいる『PRODUCE48』だが、なかでも日本人韓国人の参加者の実差を摘するは大きい。韓国側の参加者の多くはデビュー前の練習生だが、事務所で徹底的に歌やダンス練習を積んで実をつけてからデビューさせる韓国と、ある種未完成であることを売りに、ファンと一緒に成長過程を楽しむ傾向のある日本アイドルとではめられているものも異なり、歌やダンスの実に差があるのは当然とも言える。

例えば先述のカウンと同じ事務所に所属するホ・ユンジンは、練習生歴約半年ながら自己アピール動画で抜群の歌唱を披露している。

また番組のメンターは韓国音楽界の一線で活躍してきた人々であり、与えられる課題にも韓国アイドルレベルめられるだろう。投票権を持つのは韓国視聴者のみであるという点から見ても、AKB総選挙で上位のメンバーであっても苦戦を強いられる可性は高い。

先日開された第1話の予告映像では、「日本韓国レベルの違いに落ち込みました」「彼女たちは韓国語もできない」という言葉や、宮脇咲良が涙するシーンなどが映し出されていた。

■生き残りの鍵はダンスや歌の実だけじゃない?

一方で歌とダンスの実があれば12人に残れるか、というと必ずしもそうは言いきれないのが『プデュ』である。実際、過去の『PRODUCE101』でも練習生歴の長い補者が脱落し、練習期間が1年にも満たない補者がデビューを勝ち取った例もある。

デビューメンバーを決めるのはあくまで視聴者であり、視聴者に「この子デビューさせたい」と思わせる練習生が生き残るのかもしれない。そのためには実よりも、ビジュアルやできなくても努する姿が評価されることもあるはずだ。いずれにせよ、韓国視聴者AKB48グループの面々はどう映るのか、そしてまだ見ぬ韓国アイドル補生たちはどんな実を備えているのか。注すべきポイントは多い。

また12の椅子を争うサババル番組といえど、彼女たちは同じ夢を追う同志でもあるから、日韓アイドルたちが言葉のえて助け合い、友情を育むこともあるだろう。女性アイドルサババル番組というと「女のバトル」などと煽られがちだが、せっかく日韓コラボ番組なのだからそういう場面にが当てられることも期待したい。

PRODUCE48』は6月15日からBSスカパー!およびMnetで放送開始。18:00からプロローグ23:00から第1回が放送される。プロローグと第1回に限り無料放送となる。

『PRODUCE48』ロゴ