アイルランドダブリン大学トリニティ・カレッジからスピンアウトしたスタートアップVolograms Ltdは、シードラウンドで60ユーロ(約7,800万円)の資調達を行いました。この資調達により、同社が開発するAR/VRコンテンツ制作の次世代技術について、市場展開を進めるとしています。

カメラでの撮影画像からVR/ARコンテンツ制作

Vologramsの開発する技術は、カメラで撮影された写真から手軽にVR/ARコンテンツ制作するものです。様々な度から撮影した画像を、VR/ARで視聴する立体的なホロラム(Volumetric Holograms=Volograms)に変換します。

このシステムの特長は、撮影場所を問わず、異なる種類のカメラで撮影した画像を使ってホロラムを構成できる点です。さらに、スマートフォンのようなデバイスを使用し、ホロラムからVR/ARコンテンツ制作することも可。用途としては、デジタルコンテンツの編集、ブランド広告戦略、企業の研修など様々なものを挙げています。

Vologramsを立ち上げたのは、トリニティ・カレッジでコンピューターサイエンスを専攻する3名の研究者です。同学のクリエティブ・テクノロジー教授をアドバイザーに招き、投資を導したAtlantic Bridge Partnerのメンバーと、ARグラス企業DAQRIの代表取締役を、ボードメンバーに迎えています。

現実の画像から手軽にコンテンツ制作できるツールが必要

VR/AR市場規模は、2016年時点で50億ドル(約5,500億円)未満だったものが、2021年には1,080億ドル(約11.9兆円)まで成長するとも言われています。新たなVR/ARデバイスの開発や発表が進む中、ARは「第8世代のマスメディア」とも呼ばれ、スマートフォンのような巨大な次世代プラットフォームになると期待されています。

しかし一方で、現在開されているコンテンツ3Dアーティストの作品や、3Dスキャンで撮影された画像が大半です。ARVRが普及するには、もっと手軽に3Dコンテンツを撮影できるツールが必要でしょう。Vologramsが手掛けるのは、まさにこの分野になります。

VologramsのCEORafael Pagés氏は、資調達に際し次のようにコメントしました。「専門が描くように、ARが次世代のプラットフォームになるためには、より簡単にコンテンツを作る方法が必要です。々は現実世界を撮影してARVRコンテンツを作るツールの必要性を強く感じています。そして、自分たちの技術がこのために役立つだろうとわくわくしています。今回調達した資活用し、世界中の多くの人に々の技術を届けていきます」

(参考)Irish Tech News