子育てしていると、子どもが言うことをきかなくてついイラッとしてしまうこと、ありますよね。

やってみる価値はあり!? 先輩ママたちに聞いた「寝かしつけ」の裏技

怒ってばかりの毎日で、子どもの寝顔を見ながら「ごめんね」とつぶやいたり、「なんでもっと笑顔でいられないんだろう」なんて反省したり……。出産前には想像もしていなかったそんな感情の起伏に、自分でもとまどってしまうママも多いと思います。

そんなママたちのがんばりにそっと寄り添うような1冊の絵本が、絵本作家のえがしらみちこさんによる『あなたのことが だいすき』です。これは、漫画家西原理恵子さんの著書『女の子が生きていくときに、覚えていてほしいこと』との出会いから生まれた絵本だそう。

初めての育児にとまどいながらも、必死でがんばっているママの姿が優しいタッチで描かれ、育児経験者ならきっと誰もが共感できる内容になっています。

今回は、著者であるえがしらさんにインタビュー子どもでなくママに向けた絵本を描くことになったきっかけや、ご自身の子育て体験などについて伺いました。

いろいろな場面で絵本に支えてもらっていた

――ふだんはお子さん向けの絵本を描かれていると思いますが、今回あえてママに読んでほしいという絵本を描いたのはなぜでしょうか?

えがしらみちこさん(以下、えがしら)「前から一度はお母さん向けの絵本をかいてみたいなと思っていました。というのも、私自身が詩に助けられたというか、出産前に『おかぁさん』という大人向けの詩の絵本に関わったことで、現在5歳になる娘の乳児期はとても気持ちが落ち着いていたんです。

他にも『Today』や『ちいさなあなたへ』などを読んで、気持ちが楽になったり、じっくり自分の周りを見渡す気づきになったりして、いろんな場面で絵本に支えてもらった気がしています。そういう経験から、『いつかは私もそんな絵本がつくりたいなぁ』と考えていました」

――西原理恵子さんの『女の子が生きていくときに、覚えていてほしいこと』をきっかけに生まれた絵本だそうですね。

えがしら「Instagramでたくさんの方が『女の子が生きていくときに、覚えていてほしいこと』について投稿していたので、気になっていました。ちょうど書店で見かけたので購入し、『すこしだけ…』と思って開いたら、あっという間に内容に引き込まれて、その日のうちに読み終えてしまいました。

もうすぐ飛び立とうとしている娘さんへのエールと、その後ろ姿に少し感傷的になってしまう感じが、まるで自分の10年後を見ているような気がして、『この気持ちを忘れたくない。今のこの時間を大切にしたい』と強く思いました。

日々の家事や仕事もあるし、上手くバランスが取れなくてつい怒っちゃったり、そのことに自己嫌悪したりする日もあります。だけど『だいすきなんだよ』って気持ちは変わらない。そのことを忘れないために、絵本にして手元に置いておけないかな、と思うようになりました。

ちょうどその2ヶ月前に、KADOKAWAの編集さんに声をかけていただいていたのを思い出して、すぐに連絡しました。そうしたら、編集さんもまさに子育て中のお母さんで、とても共感してくれたんです。そこからは流れるようにお話が進んでいき…という感じです」

絵本の基になった子育て経験について

絵本の内容は実体験を基にしています

――全国の子育て中のママが共感する内容だと思います。反響はいかがですか?

えがしら「いつもの反響とはタイプが違う感じがします。

子育て奮闘中のお母さんが『今まさに夜中に(子どもの夜泣きで)起きていて…』っておっしゃったり、中学生のお子さんを持つお母さんが、出産した日の思い出話をしてくださったり、大学生の息子さんのお父さんが『ほんとに一瞬でしたねぇ』って呟いてたり、それぞれのお話をうかがうことができて嬉しいです」

――現在えがしらさんも子育て中ですよね。ご自身の実際の体験や気持ちなども反映されていますか?

えがしら「絵本に書かれている内容は実体験です。緊張して抱っこしていたので手が腱鞘炎になったり、夜寝ているときはつぶしちゃわないか不安で何度も起きたり、『赤ちゃんの手ってこんなにちっちゃくてしめってるのか』って感動したり(笑)

娘がいなかったら、こんなに感情を揺さぶられる経験はできなかったなと日々感じてもいます。嬉しいことも大きいけれど、自分がこんなに大きな声で怒るなんて、って、びっくりすることもありますし、子どもの視点と大人の視点で物事を見られるようになって、ますます悩んだり、涙もろくなったり…。

『どうしてこんな経験しなくちゃいけないんだろう』って思うこともありますが、できるだけ何事も楽しんで過ごしていけたらいいなと思っています」

――絵本作家さんということで、やはりふだんからよく読み聞かせなどはしているのでしょうか? おすすめの絵本があれば教えてほしいです!

えがしら「たくさんありすぎて悩みますね(笑)

今はお友達に興味が出てくる時期で、『ともだちや』は楽しそうに聞いてくれています。それと『うれないやきそばパン』は、1ヶ月に一回はリクエストがある我が家の娘ちゃんロングセラーです」

――理想の母親像のようなものがあるけどなかなかうまくはいかず落ち込んだり、子どもイライラしてしまったり、でも子どもの笑顔や寝顔に癒されたり…そんなふうに毎日子育てに奮闘している全国のママたちに、改めてメッセージをお願いします。

えがしら「私自身も子育て中なので、毎日悩んだり嬉しかったり落ち込んだりの繰り返しです。

この本を読んで、大変な毎日が少しでも楽になるといいなと思っています。

そして、お時間があったら『女の子が生きていくときに、覚えていてほしいこと』もぜひ読んでいただきたいです。西原さんの本質をついた考えが凝縮されていて、笑って過ごさないともったいないなと思えてくるご本ですよ」

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「今日は何をして過ごそうかな」と考えながら途方に暮れている、まさに今子育て中のママには信じられないかもしれませんが、子どもとめいっぱいかかわれる時間は本当に短いといいます。

『あなたのことが だいすき』は、そんなときに読むとハッとさせられる一冊。最近、子どもの癇癪やワガママに疲れ、怒りっぽくなっていた筆者は、この絵本を読んで思わず涙が出てしまいました。

今しかない時間を楽しんで、大切な我が子に「だいすき」をたくさん伝えられる日々を送りたいですね。