米サンフランシスコ市で「Intel Developer Forum」が開催されるのに合わせ,AMDが会場近くのホテルで報道関係者向けにインタビューや取材の機会を設けることは半ば常態化している。そのため,“裏IDF”などと呼ばれたりもしているのだが,「Intel Developer Forum 2012 in San Francisco」の裏IDFでは,同社のノートPC向けグラフィックス関連技術「Enduro」(エンデュロ)について,グラフィックスのテクニカルマーケティングを担当するKorhan Erenben(コーランエレンベン)氏の話を聞くことができた。

 ……といっても,「Enduroって何よ?」という読者のほうが多いのではなかろうか。日本では採用PCの話をとんと聞かないので,初耳という人も少なくないかと思うが,要は,「AMD ZeroCore Power Technology」(以下,ZeroCore)などの省電力技術と,スイッチャブルグラフィックス技術の総称がEnduroである(関連記事)。
 そしてAMDは,今回のスイッチャブルグラフィックス拡張に自信を持っているようで,明言こそしていないものの,NVIDIAの「Optimus」対抗とEnduroを位置づけている気配が感じられる。


■Enduroの歴史

 もともとAMD2008年に,CPU統合型グラフィックス技術(以下,iGPU)と単体GPU(以下,dGPU)を切り替える,いわゆるスイッチャブルグラフィックス技術として,「PowerXpress」というものを立ち上げていた。
 iGPUとdGPUの切り替えにあたってシステム再起動が必要というシロモノだった初期段階を経て,2009年の「PowerXpress 3.0」で再起動の必要がなくなる(※ただし切り替えには10秒以上かかる)などの進化はしてきた。しかし,2010年NVIDIAが「iGPUに描画を任せ,dGPUは必要なときだけアクセラレータとして用いる」技術たるOptimusを発表し,その分かりやすさで支持を集めてからは,すっかり影が薄くなってしまった過去がある。


 そこでAMD2010年PowerXpress 4.0世代でブランド名を「Dynamic Switchable Graphics」へと変更して,Optimusへの対抗を図る。具体的にはOptimus風の挙動も実現したのだが,OpenGL(やOpenCL)をサポートしないなど,完成度の問題があって,これが不発に終わる。
 そして2012年OpenGL/CL問題を解決した2012年PowerXpress 5.0世代では,Radeon HD 7000MシリーズZeroCore対応なども果たし,再びブランド名を変え,再度勝負に出てきた。それがEnduroだ。
 今回紹介するEnduroは,PowerXpress 5.5世代の技術を採用する新バージョンとなる。



■柔軟なスイッチャブルグラフィックス制御を実現へ

 PowerXpress 5.5世代のEnduroにおける最大の特徴は,Catalystからサポートされるようになったことだ。言い換えると,ノートPCメーカーの「スイッチャブルグラフィックス対応ドライバ」を待つことなく,最新ゲームタイトルに対応した最新のグラフィックドライバを導入できるようになったということである。この点ではようやくOptimusに並んだといえるが,“ゲーム用途でスイッチャブルグラフィックス採用PCを選ぶと不幸になる理由の第1位”的な問題が解決するのは大きい。

 もう1つ注目しておきたいのは,「Application Specific Control」(アプリケーションごとの設定)と「Power State Based Control」(電源状態ベースの設定)という,2通りの制御が行えることだ。簡単にいうと,アプリケーションごとに「iGPUで動かすか,dGPUで動かすか」を選択できるだけでなく,「バッテリー駆動時はiGPUで,ACアダプター駆動時はdGPUで」といった制御も行えるのである。筆者の記憶が正しければ,これはOptimusにはない機能だ。






10月公開のCatalystから対応予定

 最新世代のEnduroは,10月に公開予定の新しいCatalystによってサポートされる予定。対応GPURadeon HD 6000M〜7000Mで,GPUによっては,APUとの組み合わせによる「AMD Dual Graphics」も利用可能だ。CrossFireXは「理論的にはサポート可能だが,現時点では非対応となる」(Erenben氏)。
 また,IntelCPUも,APUと同じタイミングで対応するとのことなので,IntelCPUAMDGPUという組み合わせのノートPCでも,Enduroは利用可能だ。少なくとも現時点ではOptimus以上のカスタマイズ性を持つだけに,国内でも,採用ノートPCが増えてくることに期待したい。

 なおErenben氏によると,AMDでは現在,EnduroをデスクトップPCへ展開することも検討中とのことだった。「Intel Z77 Express」環境などで,IntelのiGPUとRadeon搭載グラフィックスカードを併用できたりすると,確かに面白そうだ。

リンクAMD公式Webサイト


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関連タイトル
HARDWARE Radeon HD 7000M
HARDWARE RV830(開発コードネーム

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