4位・横浜FCとの上位対決を制して2位キープ も勝利に自信「結果に驚きはない」

町田がこの順位にいる理由を身をもって感じた」

 8月4日J2リーグ第27節、4位の横浜FC2位FC町田ゼルビアの上位対決は、敵地に乗り込んだ町田が3-2で勝利。90分間、球際のしい戦いを強いられた横浜FCMF渡邊一仁は、試合後に思わずそう漏らした。

 18時キックオフで気温29.5℃、湿度76、前半には給タイムが設けられるほどの蒸し暑さのなかでも、町田運動量が落ちることはなかった。ハイプレッシャーをかけ続け、球際では迷いなくぶつかり合う。あまりのしさゆえ、横浜FCの選手と何度も一触即発の場面があったほど。高いインテンシティーを保ち、MF戸太の2得点、FW鈴木の9試合ぶりのゴールはいずれも素い切り替えからのショートカウンターで奪った。

 ベテランMF宰は、横浜FC戦を「スタンダード」という言葉で振り返る。そこには自分たちのスタイルへのプライドがうかがえた。

「今回4連勝しているなかで、横浜FCさんも含めて、相手が町田対策じゃないですけど、マンツーマン気味に非常にしくやってきた。でも、それに屈さず、最後の最後まで相手よりも走って、戦ったからこそ試合にも勝利できた。非常にノーマルな結果だと思いますし、驚きもないです」


持ち前のハードワークハイレスで対戦相手を

 相馬直樹監督2014年に再就任して以降、町田アグレッシブな守備とハードワーク、切れ味鋭いショートカウンターを武器としてきた。今年で5年、そのスタイルチームの特長として根付き、対戦相手にも「相馬さんの下でしっかりした形があるチーム」(佐藤謙介/横浜FC)という印がすり込まれている。

 冒頭の言葉を発した横浜FC渡邊の言葉を借りれば、特長が明確ゆえ、町田は「どのチームもすごく対策を立てやすい相手ではあると思う」。しかし、その対策を「やりたいけどやらせない」(渡邊)強みが、松本山雅FCに次ぐ2位(勝ち点49)という好順位につながっている。

 昨季まで4年連続でキャプテンを務めてきたは、「対戦チーム町田はやりにくい相手だと思っているでしょうね」と強くる。

「どのチームも対策は練ってくるだろうし、少しでも上回られたら結果は全く逆のことになりうる。でも、相手に負けないだけのしさと、場でも全員が走り切るだけのハードトレーニング毎日積んでいるので、自信を持ってやれています」

 町田に加入後、2年連続で二桁得点中の攻撃の要、FW中島裕希も「相手が対策を練ってきたとしても、自分たちはやることが変わらない。徹底してやれていることが、勝利や勝ち点を取れている要因だと思います」と同調する。


行政を動かす意味でも、やはり結果が大事になってくる」

 昇格プレーオフ進出どころか、リーグ優勝も狙える位置につける町田だが、置かれている立場は複雑だ。

 現在Jリーグから町田に交付されているのは「J2クラブライセンス」。昇格に必要な「J1クラブライセンス」を有していないため、自動昇格圏内の2位以上でシーズンを終えてもJ1に昇格できず、3~6位に与えられるJ1参入プレーオフの出場資格もない。J1ライセンスを取得するためには、1万5000人以上が収容可なスタジアムを有すること(現状のホーム町田市陸上競技場は収容1万328人)、天然ピッチを1面以上有するなどJリーグめる基準を満たしたトレーニング施設を用意すること、などの条件をクリアする必要があり、町田市の協は不可欠だ。

 傍から見ればモチベーションを保つのが難しいように映る。それでも当の選手たちは、の前の試合で勝利だけを追いめているとる。

「こういう状況のなかでも真剣に自分たちがやっていると、行政を動かす意味でもやはり結果が大事になってくる。2年前も最後の最後までプレーオフを争ったなかで、得失点差で7位だった(編集部・注/ファジアーノ岡山と勝ち点65で並ぶも、得失点差で5ポイント下回った)。そこでもう一歩前に進めるかどうか。の前の1試合1試合にピッチに立てなかった選手も含めた全員を注ぎ、行政や周りを驚かせる、動かす――。そういう気持ちが続いているからこそ今があると思います」


様々なクリアして悲願のJ1昇格を

 そして、は「これはたぶんが言う必要はないと思いますけど…」と言葉を続ける。

「みんな分かっていることだけど、あくまでも終わった時にどの順位にいるか。そういう意味では、現段階で順位を気にしている選手はいません。町田ゼルビアにとってかけがえのないクラブサッカーができるかどうかというなかで拾ってもらって、今まで一緒に歩んできたつもりです。『2020年までにJ1昇格』というプロジェクトに関われていることが本当に幸せだと思うし、プロサッカー選手なのでこの先自分がどこまで携わっていけるか分からないですけど、町田ゼルビアとともに今後も上をしてやっていきたい」

 愚直なまでのっすぐな戦いぶりで人の心を動かす――。相馬監督を先頭にした今の町田の熱量ならば、様々なクリアしてJ1ピッチに立つ“奇跡”をえることも、決して不可能ではないだろう。


小田智史(Football ZONE web編集部) / Tomofumi Oda

第27節終了時点で2位に付けるFC町田ゼルビア【写真:Getty Images】