星新一ショートショート『おーい、でてこーい』には、石ころから産業廃棄物に、古い恋人の写真か犯罪の拠物件まで、捨てたいものなら何でも飲み込んでくれるが登場する。

(画像はおーい でてこーい 鏡の中の犬 (ミキハウスの星新一ショートショートえほんシリーズ) | Amazon より)

 その結末を知っていればぞっとしてしまうが、もし実際にそのようながあったら、人は何かを捨てたり、入れたくなってしまうのかもしれない。

 まさにそのような」の魔(?)コンセプトにした『Donut County』は、「」を操作してあらゆるモノを吸い込み、パズルを解いていくユニークアドベンチャーゲームだ。

 Donut Country『The Unfinished Swan』2012年発売)やフィンの奇妙な屋敷でおきたこと』2017年発売)などを手がけてきたロサンゼルス在住のインディーゲームクリエイターベン・エスポジート(Ben Esposito)氏の新作となる。

 同氏は美しいトゥーンシェイディングによる表現を得意としており、本作でもその手腕をいかんなく発揮している。

 パブリッシャーは同じくロサンゼルスAnnapurna Interactive。

 同社がリリースした『フィンの奇妙な屋敷でおきたこと』と『Gorogoa』は、ゲーム開発者によるGDCアワード2018 (Game Developers Choice Awards)にて、それぞれベストラティブ賞(Best Narrative)、ベストモバイルゲーム賞(Best Mobile Game)/革新賞(Innovation Award)にいているため、名前を知っているゲーマーは大勢いることだろう。

 Donut Contry』ゲームシステムは、「を操作してモノを落とす」というシンプルなもの。しかしは、モノを吸い込み落とすたびに少しずつ大きくなっていく。

 はモノを落とすだけでなく、吸い込んだモノを組み合わせてさまざまな効果を得たり、逆に吸い込んだモノを発射することでパズルを解くこともできる。

(画像はDonut County Release Date Trailer|IGN – YouTube より)

 あるいは、につくモノを手当たり次第に飲み込んで、ドーナツカントリーの住人の平和な暮らしを破壊してもいい。

(同上)

 なお、『Donut Country』での『おーい、でてこーい』に登場するのような仕組みにはなっていないのでご安心を。

 本作のストーリーは、動物たちの住む「ドーナツカントリー」が、リモコン操作の「」を用いてガラクタを収集するアライグマたちによって支配されていた……というところから始まる。

 プレイヤーはそのアライグマたちの一員である「BK」となり、を操作していく。だがある日、BKは自分の操作しているに落ちてしまう。

(同上)

 地下999フィートの底で、以前にに落ちた友人Mira」ドーナツカントリーの住人の要に応えていくことになる。

 トレーラーでは(hole)」にかけたコミカルな会話が展開されており、ベン・エスポジート氏のユニークセンスが伺える。

BK:A donut without a hole is called a NUT.

 

のないドーナツなんてキ○タマだよ。」

 文字通りに読むと、donutから“”のある「d」「o」を除けば“nut”となる。そして、“nut”は第一に木の実を意味するが、俗ではキ○タマす。
 いずれにせよ、どちらにも“”は含まれないという、上手い落になっている。

 ほかにも、This story is full of holes.(この話はだらけだよ。)”とのBKの発言に対して、MiraがYour brain is full of holes.(あなたのみそはスカスカね。)”と切り返すなど、ウィットに富んだメッセージDonut Conutry』の魅のひとつと言えるだろう。

 『Donut County』の対応機種はプレイステーション4PCiOSの3種類。発売予定日は2018年8月28日、価格はプレイステーション4版で12.99ドル、iOS版で4.99ドルとなっている。
 残念ながら、現時点で日本語サポートされていない。トレーラーで展開された会話のように、ジョーク落を織り交ぜたテキストに満ちていることから、翻訳は一筋縄ではいかないだろう。

 とはいえ、「を操作してモノを落とす」というシンプルシステムのため、プレイ自体に支障はない。
 塊魂のような、数のオブジェクトを飲み込んでいく快感が味わえるのか、いまから発売が楽しみだ。

(C) 2018 Labyrinth Mint LLC. Developed by Ben Esposito. Published by Annapurna Interactive. All rights reserved.

『Donut County』公式サイトはこちら
哲学科を卒業後、ディオゲネスのような暮らしを送っていたが、2017年11月より電ファミニゲーマー編集部に加入。
ローグライクシミュレーションなど中毒性のあるゲーム世界観の濃いゲームが好き。特に『風来のシレン2』と『Civlization IV』には1000時間を費やしました。最も影を受けたゲームは『明けの口笛吹き』。自分にとっては、人生で最初に触れた芸術作品がビデオゲームでした。小説映画の批評がごく当たり前に存在しているように、ゲームゲームを批評することがもっと広がってほしいと思っています。
Twitter@ex1stent1a