ニュース提供スポーツソウルアマチュアとして韓国女子プロゴルフ(KLPGA)ツアーで2勝を収めた後、昨年プロデビューしたチェ・ヘジンに対し、“怪物新人”という修飾を付けたところ、10代の少女に“怪物”という表現はよろしくないと責められたことがある。

だが、あれから1年あまり経ったいま、その表現が少しもではなかったとめて実感している。“女子高生”を卒業したチェ・ヘジンが今シーズンルーキーにもかかわらず、最も熱いスターとして注されているからだ。

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チェ・ヘジンは、デビュー1年にもかかわらず、期待をえる大活躍を続けている。

現在、KLPGAツアーで、新人賞ランキングはもちろん、大賞ポイント、獲得賞、勝利数、均打数ランキング1位を走っている。

『ヒョソン・チャンピオンシップ』と『BCカード・ハンギョン・レディースカップ』で優勝し、チャンハナ、イ・ソヨンと並んで勝利数ランキング1位タイ

新人賞ポイント部門で1571ポイントを獲得し、2位ハンジンソン(692点)を大差で引き離している。

さらに、大賞ポイントランキング330点)、賞ランキング(5億7731ウォン)、均打数ランキング(69.7)と、個人タイトルの全部門でトップに立っている。

12年ぶりの「ルーキー全冠王」なるか

KLPGAツアーは、2週間の休息を終え、8月10日から3日間、済州(チェジュ)羅(オラ)カントリークラブの東・西コース(パー72)で開催される三多(サムダス)マスターズ(賞総額6億ウォン=約6000万円、優勝賞1億2000ウォン=約1200万円)から後半戦に突入している。


チェ・ヘジン


ゴルフファンたちは、個人タイトルの全部門で1位に立ったチェ・ヘジンが、その勢いに乗って後半戦も前半戦以上の活躍を見せ、全冠を達成するかどうか、強い関心を寄せている。

歴代のKLPGAツアーで、ルーキーが新人王のほか、大賞、賞王、最小ストローク賞、最多勝などを同時に受賞した事例は6度ある。

まず、パク・セリが1996年に新人王と最優秀選手賞を同時に受賞。

その後、2002年にイ・ミナ、2003年にキム・ジュミ、2004年にソン・ボベ、2006年シン・ジエ、2013年にキム・ヒョージュが新人王とほかのタイトルを同時に手にした。そして5年ぶりに、チェ・ヘジンが登場した。

このうち、“ルーキー全冠王”という前絶後の大記録を立したのは、シン・ジエだけだ。もしチェ・ヘジンが全冠を達成すれば、2006年シン・ジエ以降、12年ぶりとなる。

キム・ヒョージュをえ、シン・ジエと肩を並べる“ルーキー全冠王”の神話をつくることができるかどうか。それが、後半戦の最大の観戦ポイントだ。

全冠達成の可能性は?

全冠達成の可性は高いだろう。

チェ・ヘジンが安定したパフォーマンスを維持しているからだ。

シーズン、14の大会に出場し、予選落ちは1度だけ。9度もトップ10入りしているほどだ。

このような活躍は、長打はもちろん、優れたショット感覚をすべて兼ね備えているからこそ可だった。

チェ・ヘジンは、強い精と図太い度胸を前面に出した攻撃的なプレーが注を集めている。

身長は167とそれほど大きくないが、ドライバーの飛距離が3位(259ヤード)に入るほどの長打を持っている。最近は長打のある選手がツアーを制する傾向があり、チェ・ヘジンはその先頭に立っている。

さらにはアイアンショットもよく、グリーン的中率でも1位(81.4)を走っている。

上半期終盤は、体的な問題で集中が落ちたという摘もあったが、最後の大会である『MYムンヨン・クイーンパークチャンピオンシップ』で準優勝し、不安を払拭した。

下半期開幕戦の三多マスターズを翌日に控えた8月9日、チェ・ヘジンはこう話した。


コ・ジニョン(左)、パク・インビ(中央)と一緒に三多(サムダス)マスター公式記者会見に出席したチェ・ヘジン(右)


「大会が開催されるカントリークラブには、良い思い出が多い。

上半期はスタートも締めくくりもうまくできたので、後半戦もいいスタートを切りたい。残りのシーズンのために、この大会で最初のボタンをしっかりかけたいという気持ちが大きい。

シーズンが終わったとき、“今年は本当に頑った”と満足感を得られるように、甘んじることなく、常に最善を尽くしたい」

(構成=S-KOREA編集部)

(写真提供=KLPGA)チェ・ヘジン