家族や親戚が10人以上集結へ、初本拠地は「想像つかないけど楽しんで投げたい」

ソフトバンク日本ハム(11日・ヤフオクドーム

 11日の日本ハム戦、ソフトバンクルーキー左腕・大竹耕太郎が、先発として本拠地デビューを飾る。8日のロッテ戦がで流れて巡ってきたヤフオクドームでの登板には、熊本から多くの応援が駆けつけるという。

 プロ登板先発初勝利を飾った8月1日西武戦から10日。大竹は「普段どおりの調整でした」と淡々とる。

ファームでは、められる投げ方ができるように筋をつけてきたし、シャドーやネットスロー毎日やってきた。それが自信になっている」と大竹。その導にあたったのが久保康生2軍投手コーチだ。

「腕が横振りになって打者から見やすくなっていた」というウイークポイントを「軸を縦にしてできるだけ前でリリースするように」修正していった大竹。「その投げ方の改造をずっと久保コーチと2人でやってきたし、久保コーチの存在は大きい」と、育成で入団した自分を支配下で通用する投手に育て上げてくれた恩師に感謝する。

 日本ハム打線とはもちろん初対戦となるが「バランスが取れたチーム。長打もあればれる選手もいる、手強い相手です」と警する。それでも11日は大竹に大きな援護がやってくる。「家族や親戚が10人以上は来ると思いますし、熊本の友人たちも大勢来てくれる」というのだ。そんな大応援団を含めて、観客がいるヤフオクドームで投げるのは初めて。「どんな感覚か想像つかないですね。でも楽しんで投げたいです」とほほ笑んだ。

 プロ初勝利のウイニングボール所沢まで観戦に来た親に手渡した。11日に2個のウイニングボールを手渡すと同時に、筑後にいるプロでの恩師にも朗報を届けたい。(一都 / Kazuto Fujiura

ソフトバンク・大竹耕太郎【写真:藤浦一都】