映画『あの頃、君を追いかけた』で演を務める俳優山田裕貴が、10日にナゴヤドームで行われた中日ドラゴンズ東京ヤクルトスワローズ戦の始球式登板。元プロ野球選手山田和利コーチ(現・広島東洋カープ二軍内野守備・走塁コーチ)をに持つ山田は、中日ドラゴンズ時代の背番号30番を身に着け、「親父背中を追いかけていた頃を思い出しました」と涙を見せた。

 自身も中学生時代まで野球をしていたという山田。久しぶりの練習にもかかわらず前日に100球以上投げ込むという気合の入り方で、始球式前には「肩がっているんですよね」と苦笑いをこぼしていたが、本番では見事ノーバンでどん中ストレートを披露した。

 投球後には、「野球をあきらめて俳優してからの夢が、いつか始球式登板することでした」と奮冷めやらぬ様子で、「今日が優勝した時に付けていた『30番』のユニフォームを着させていただいて、も、そして野球をやっていた頃のチームメイトも見に来てくれました。親父背中を追いかけていた頃を思い出しました」と万感の思いをり、涙を流す一幕もあった。

 また、この日は同作でヒロインを演じる齋藤飛鳥20歳の誕生日でもあったが、山田は「誕生日プレゼントかどうか分からないですが、ミットに球が入ったので良かったかな」と安堵。その齋藤は、15日に台湾プロ野球Lamigoモンキーズの始球式登板予定となっており、山田は「思い切って腕を振るということははできなかったけど(笑)デッドボールだけ気を付けて。練習付き合います」とメッセージを送った。

 台湾社会を巻き起こした青春映画リメイクした本作は、お気楽な高校生活を送っていた水島浩介(山田)と、クラス一の優等生齋藤)の模様を瑞々しく描き出すラブストーリー10月5日より全開される。(編集部・吉田

背番号は「30」 山田裕貴 - (C)『あの頃、君を追いかけた』フィルムパートナーズ