カフェドラッグストアなんかと同じように、前にぜひあってほしいものがふたつある。図書館、それに美術館だ。出かけるときの行き帰り、気軽に本を探したり展示を観たりできたら、日ごろの生活がずっと便利かつり豊かになりそう。

 群馬県太田市東武伊勢崎線太田駅前には、まさに理想の施設が建っている。昨年工した、「太田市美術館図書館」。その名の通り、美術館図書館の機が併設されたものだ。美術館セクションでは現在、「ことばをながめる、ことばとあるく と歌のある風景」が開催中。

言葉を材料間をつくる

 短歌テーマにして、言葉を展示品として扱ってみようというのが同展の趣旨。具体的には、大きく分けて3つの展示で構成されている。

 まずは「×グラフィック」と題し、詩人・最果タヒと、佐々木俊、祖江慎、服部一成らグラフィックデザイナーが、共同でビジュアルをつくり上げた部屋がある。

 映画化され話題になった集『夜空はいつでも最高密度の青色だ』をはじめ、若い世代を中心に圧倒的な支持を集めるのが最果タヒの。最果が紡ぐメッセージ性の強い言葉を素材に、デザイナーたちは三次元の展示をつくり上げた。

 リズミカルに並んだ文字面にドンと書かれていたり、片が印刷されたを丸めて床に放っていたり、バス停のようなオブジェの表面にが載っていたり。なるほどこんな工夫を凝らせば、言葉はビジュアルアートの材料になり得るのかと感心しきり。

 続いて「×絵画」。詩人・管啓次郎と美術作家佐々木愛による作品が並ぶ。ふたりは2009年から、各地を歩いてその印からと絵をつくる「WALKINGプロジェクト継続中。太田市を歩いてつくった新作を含め、これまでの成果をまとめて発表している。

 さらには、「短歌×イラストレーション」の展示もある。地元に暮らし歌人として活動した大槻三好枝夫妻の歌を、惣田紗希イラストレーションと出わせてあるのだ。

 穏やかで柔らかい大槻夫妻の短歌と、面いっぱいに描かれた惣田のシンプルで親しみの持てる絵が相まって、陽だまりに身を置いたかのような温もりが間全体を満たしている。

言葉とアートは意外に近しい

 言葉とアート、異質なものが取り合わされることで、それぞれがふだんとずいぶん違った見え方をしていることはたしか。同時に、短歌などの言芸術と、絵画などのビジュアルアートは、それほどかけ離れたものでもないことにもめて気づかされる。どちらも何らかの考えやイメージを伝え、共有するために存在するのだから、うまく取り扱えばすんなり融合させることはできるわけだ。

 展示スペースを出ると、建物内のそこかしこに、ジャンルごとに分かれた数の本が並んでいる。そう、ここは図書館美術館の機が併設されている場だった。しかも、ただ同居しているのではない。建物内では美術館図書館スペースが半ば混ざり合い、ごく自然に調和をとっている。

 見たは少々異なれども、言葉とアートは意外に近しいと今展から学んだばかり。「美術館図書館」が理なく存在できて、心地いい場となっているのもまた、当然のことなのだった。

山内 泰)