“将来はワークスライダー”、そんな大層な夢は持っていなくても、親子でツーリングなどバイクを一緒に楽しみたいと夢想しているパパ世代のライダーは多いはず。そんな人におすすめしたいのが、キッズ用の電動バイク『ヨツバモトMeow(ニャオ)』だ。身長85cm〜、年齢でいうと3歳くらいから乗ることができるサイズで、転倒センサーハンドルが切れすぎないようにサポートする機構も備え、初心者でも安全に楽しめる配慮がされている。キッズライダー向けのレースも行われているので、その気になればレースデビューを果たすことも可だ。

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重さはエンジン付きキッズ向けバイクの1/4
ヨツバモトオフロード向けのバイク自転車用品を展開するダートフリークのキッズ向けブランド。これまでもキッズ向けのバイクは存在していたが、基本的にエンジンが動なので、重が重くなってしまうのがネックだった。また、エンジンの出も初めてバイクに乗る子どもには、ややハードルが高かったのも事実。その点、『ヨツバモトMeow』は重量約12.5kgとエンジン付きモデルの約1/4という軽さを達成。転倒しても自分の手で起こすことができるので、キッズも心置きなく“転ぶことに慣れる”ことができる。転倒がつきものの2輪にとって、これは大切な要素だ。

タイヤサイズは12インチと16インチの2種類が用意される。価格は12インチモデルが7万4520円、16インチが8万4240円だ。

3軸の転倒センサーを備えているので、転んだら即モーターが止まる。起こしている間に走り出さないような機構もきちんと搭載されている。

“ちゃんと遅い”ので危険が少ない
ヨツバモトコンセプトは“ちゃんと遅い”こと。3段階の速度調整機構が備わっていて、最も遅いモードで出せるスピードは時速6.5km(12インチモデル)。歩きくらいの速度なので、ストライダーなどのキックバイクに慣れた子どもなら十分に乗りこなすことができる。丸みを帯びたデザインは突起がなく、万一の際にも子どもを傷つけないように配慮されたものだ。

突起のないキックバイクのようなデザインスタート時にはキーを挿す必要があるが、走行中は抜いておけるので、引っかかる心配がない。

ハンドルが急に切れてしまわないようにする機構はバネを使ったシンプルなもの。

子ども用でも手を抜かない装備
モーターはインホイールタイプで、バッテリー電気自動車などを同じリチウムイオンを採用する。キッズ向けだからといって、必要な部分には手を抜かない姿勢が感じられる仕上がりだ。最も遅いモードでは約120分の走行が可なので、子どもの練習用には十分なスペックだろう。バッテリーの状態からの充電時間は約2.5時間だ。

今回の取材では、実際にヨツバモトエンジン付きのキッズバイクが混走する(クラスは違うので表は別)レースを観戦したが、まだ小さな子どもが自分の足では登れないような登り斜面をヨツバモトガンガン駆け上がって行く様子は、それだけでこのマシンの魅が伝わってくるであった。ゆくゆくは、ヨツバモトバイクデビューを果たしたキッズたちがレースシーンを席巻する時代が来るかもしれない。

キッズといえどスタートラインに並べば気合充分。

キッズレースは親御さんのサポート付き。親子で楽しんでいるシーンも魅的だ。

レース後はきちんと表式やシャンパンファイトも行われる。

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ヨツバモト

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掲載:M-ON! Press