綾野剛演で放送されているテレビ朝日系木曜ドラマの連続テレビドラマハゲタカ』が8月9日に第4話を迎え、均視聴率9.6ビデオリサーチ調べ、関東地区/以下同)だったことが明らかになった。

 初回11.9発進を遂げて以降、徐々に数字を落とし、今回ついに1ケタ台に転落した。一方で同日、フジテレビ系木曜劇場」で放送された山崎賢人演『グッド・ドクター』の第5話は、自己最高の12.2%叩き出した上、同で4年ぶりに5話連続2ケタ台をマークするという好調ぶりが伝えられている。

ハゲタカ』は、経営不振の大企業などに鮮やかな買収劇を仕掛ける主人公・鷲綾野)の生き様を描いた物語。前話で第1章の区切りがつき、今回から2010年代を舞台とする第2章に突入した。

 鷲率いる外資系投資ファンドホライズンジャパンパートナーズ」が、大手電機メーカーあけぼの」の買収を画策するなか、同ドラマもうひとりの主人公ともいえる芝野健夫(渡部篤郎)が、あけぼのの再生担当執行役員に就任。芝野はかつてバルクセールで鷲の手腕を見せつけられた三葉銀行に勤めていたが、その後、企業再生のスペシャリストに転身し、容赦ないリストラをすることで「首切り屋」と呼ばれる存在になっていた。

 企業を食い荒らす「ハゲタカ」と言われてきた鷲は、芝野のあけぼの入りを知ると、部下たちに様子見を命じる。しかし、これまで鷲の右腕として行動を共にしてきたアランフジタ(池内博之)は不満を募らせ、ついにクーデターを起こす。鷲は第2章の幕開けと同時に、なんとホライズンジャパンから追放されてしまうという内容を繰り広げた。

 池内演じるアランには、当初から胡散臭さのような雰囲気が感じられたので、ここに来ての裏切りは「やっぱりか!」と、逆に素直に受け止めることができた。しかも、鷲を慕う佐伯宗徳(杉本哲太)や中延五朗(石研)らは、アランが新社長に就任したホライズンジャパンを去り、鷲のもとへ向かう決断をするという“胸アツ”な展開。あけぼのの買収には、PCメーカーファインTD」の強欲社長滝本一郎(高嶋政伸)が動き出しており、今後はあけぼのの芝野、ファインTD滝本ホライズンジャパンアラン、そして独立した鷲の戦いが始まるのだろう。

 ストーリー的にはかなり面くなってきたが、残念ながら視聴率はついてきていないどころか、下降の一途を辿っている。その原因として考えられるのは、「難しくて男臭いドラマ」に見えることではないか。銀行企業経済、買収といったお堅いワードに、オジサンたちの足の引っり合い。これを、2013年に大ヒットした『半沢直樹』(TBS系)と同じ「日曜劇場」で放送していたら、もっと数字が取れていたかもしれない。

 また、『ハゲタカ』の視聴率が低迷しているのに対し、その後にオンエアされる『グッド・ドクター』が好調で評判も良いとなると、視聴者に「リアルタイムで『グッド・ドクター』を見たいから、事や入浴は『ハゲタカ』の時間に済ませよう」などと思わせている可性もある。

 これは今期の火曜ドラマにもいえることで、フジテレビ系火曜21時」の『健康で文化的な最低限度の生活』の均視聴率が第2話以降5台で推移している一方、22時からのTBS系火曜ドラマ義母と娘のブルース』は、当初の11台から第5話で13.1まで数字を伸ばしている。やはり前者の放送時間帯が事や入浴タイムに充てられているのではないだろうか。視聴者にしてみれば、限られた時間の中で「リアルタイムで見たいドラマ」を厳選しているのだろう。

 火曜木曜、どちらもドラマ対決では21時台が劣勢な状況だが、今後もこの傾向が続くのか、気になるところだ。
(文=美サチココラムニスト)

木曜ドラマ『ハゲタカ』(テレビ朝日)より