サングラスをかけたイチローボールを投げたクールな姿

 ほぼ毎日、何かの記念日が制定されているアメリカでは、8月11日は「ベースボールカードの日」とされている。野球ファンにはたまらない記念日を祝して、MLB公式サイト人気コーナー「Cut4」では「2000年代 各年で最もクールトップス社ベースボールカード」と題した特集を展開。この中で、マリナーズイチロー会長付特別補佐が2001年の代表に選ばれている。

 今回選出に当たったのは、かつてオークション企業「ベケット社」で編集者を勤め、現在は「BlowoutBuzz.com」の編集に携わるクリスオールズ氏だ。1980年代からカード収集を始めたオールズ氏は、かつてアスレチックスヤンキースなどで活躍したニックスウィッシャーの大ファンで、スウィッシャーのカードだけでも2500枚以上を所有するという。

 そのオールズ氏が2001年を代表するカードとして選んだのが、同年に衝撃のメジャーデビューを果たしたイチロールーキーカードだった。オールズ氏は寸評で、イチロー日本で8年をプレーした後の“ルーキーカードだったことに触れつつも、「をもいで、この年は間違いなくこれ」と断言。「を閉じてもカードの構図が分かる1枚だ」と、サングラスをかけたイチローがキャッチボールで球を投げ終えた姿を映した1枚を選んでいる。

 その他の2000年代は、ミゲル・カブレラ2000年)、ホセカンセコ(2002年)、デレク・ジーター2007年)、クレイトンカーショー2008年)ら球史に名を刻む選手の名前が並んだ。メジャー移籍1年242安打打率.350、MVP&新人王のW受賞など数々の功績を残したイチローもまた、エポックメイキングな存在としてを放っている。(Full-Count編集部)

マリナーズ・イチロー【写真:Getty Images】