もうすぐアジア大会が始まり、東京五輪に向け、保一監督揮するU-21日本代表が始動する。自開催の五輪では、メキシコ五輪以来52年ぶりのメダル獲得が標になるが、東京五輪を戦うチームのOA本田圭佑名乗りを上げ、武藤嘉紀香川真司らも興味を持っているという。

西野監督、反町監督はOAを使わず

 W杯に出場した選手が「なぜ、今さら五輪に」と不思議に思うところだが、OAとはいったいどういうものなのか理解しておく必要がある。

 オリンピックに出場するチーム23歳以下の選手で構成(U-23日本代表)されるが、OAはオーバーエイジの略称で24歳以上の選手を3名、チームに登録することが可になる制度だ。OAとして起用されるのは、そのチームウィークポイントを補い、チームアップを実現できる選手である。

 過去五輪代表のOAは、こうなっている。
アトランタ五輪:OA採用なし(西野監督グループリーグ敗退
シドニー五輪三浦楢崎正剛森岡三(トルシエ監督ベスト8
アテネ五輪小野伸二、曽ヶ端準(山本昌監督グループリーグ敗退
北京五輪:OA採用なし(反町康治監督グループリーグ敗退
ロンドン五輪吉田麻也徳永(関塚監督ベスト4
リオ五輪興梠慎三、塩谷(手倉監督グループリーグ敗退

 西野監督、反町監督は同世代の連携とチーム完成度に自信を持ち、OAをあえて使用しなかった。

楢崎加入が成功したシドニー五輪

 OAをうまく活かしてチームを上げ、結果を出したのはシドニー五輪ロンドン五輪である。シドニー五輪チームは、中田英寿宮本恒靖中村俊輔を始め稲本潤一ら世代が中心となるタレント軍団だった。だが、GKが最大のウィークポイントになり、楢崎正剛をOAで登録した。フラット3の最後尾を守り、守備を安定させ、準々決勝のアメリカ戦でPK戦で敗れたもののベスト8入りに大きく貢献した。 

 ロンドン五輪も最終ラインの守備に弱点があり、23歳以下の選手に1歳違いと年齢的にも近い吉田センターバックに起用し、さらに左サイドバック徳永を配した。2人の加入で最終ラインが安定すると全体に堅固な守備網が完成し、ベスト4進出の大きな要因になった。吉田キャプテンにもなったが、そのキャラクタープレーチームフィットし、結果を出した成功例となった。

天才小野伸二は機せず

 アテネ五輪の時は、天才小野を起用した。

 小野の加入でチームの攻撃は格段アップし、チームは上がるだろうと思われた。しかし、蓋を開けてみると小野依存症が顕著になって自分たちでやろうという意識が気薄になってしまった。これは小野が悪いわけではなく、チームの個性や選手の性格をよく理解していたはずの山本監督ミスチョイスだった。経験のない若い選手の中にスキルが非常に高く、経験がある選手が中盤に入れば、どうしても若い選手はその選手を見てしまう。良にもなってしまうというパターンである。

 リオ五輪の時は、ベテラン興梠がFWとして攻撃リードしたものの、塩谷ともにミスが多く、なかなかチームフィットしなかった。手倉監督の見極めが出来ていなかったためだが、彼らはOAとしての期待に応えられず、結果につながらなかった。

本田圭佑フィットするのか?

 東京五輪のOA本田たちが手を挙げるのは、チームやOAに対する興味を喚起し、OA議論を活発にさせる等々プラスになる。監督くからOAを起用してチーム作りを進める意向だ。自開催のために予選が免除されているので、本番に向けてのチーム作りが今から可だからだ。

 だが、どういう選手がチームを高め、メダル獲得のためにが必要になるのかは、もう少しチーム作りを進めていかないと分からない。OAの選手を起用するにしてもチームベースになるのは23歳以下の選手たちである。その上で見えてくるウィークポイントをOAで埋めていくことになるからだ。

 例えば本田が最終的にOAに入れるかどうかはチームに足りないパーツが攻撃的なMFであり、本田自身のプレーが高いレベルにあり、かつチームフィットするか監督が見極める必要がある。経験だけを伝える存在であれば本大会には必要はなく、チーム作りの段階だけで十分だ。もちろん選手が怪などで出場できないことになり、急遽ということもあるかもしれないが、2022年カタールW杯を考えると絶対的な戦にならない限りは、若い選手がプレーした方がいい。この選手ありき、ではないのだ。

監督はどう利用する?

 ただ、本田の「東京五輪す」発言は、東京五輪代表を23歳以下の選手にとって大きな刺になり、モチベーションになる。五輪登録メンバーW杯23名とは異なり、18名の少数精鋭だ。OAが3名フルに採用されると15名しか生き残れない。大変厳しい生存競争になり、彼らが代表の椅子を勝ち取るためにはOAが必要ないと思わせるようなパフォーマンスを見せ続けていく必要がある。監督は「(本田の言葉は)ありがたい」と発言しているが、チーム内の競争を促すために本田を利用しようとしているのであれば、なかなかのもの。柔和の顔の下には、まだまだ々が知りえない指揮官としての深さがあるようだ。

 今後、チーム作りの段階でOAとしていろんなタイプの選手を招集し、試すことが可になる。本田たちが招集される可性もあるだろうが、東京五輪世代の面子を見るとウィークポイントGKボランチ、FWか。日本代表クラスの名前が挙がるごとに盛り上がるだろうが、監督は、OAの選手とチームとの「融合」を冷静に見極めていくはずだ。OAは、チーム完成させる“仕上げ”になるのだ。

佐藤 俊)

本田圭佑 ©JMPA