ガンダムは積んでないほうの「アルオン」が東京港にて艦内を開しました。一般開も実施するなど大いに親善を深めた今回の寄港は、今後の日英関係構築に向けた布石だったのかもしれません。

貴船は何しに日本へ?

2018年8月3日イギリス海軍のドック輸送揚陸艦アルオン」が晴海ふ頭に寄港し、続く4日、5日の2日間は一般開という形で日本国民と触れ合いました。同艦は東京港に入港するのは初めて、来日するのは5月11日の佐世保入港(24日出港)に次いで2回です。

アルオン」が来日したのは、イギリスアジア太平洋地域へのプレゼンスを強化する表れで、北朝鮮の「瀬取り」に対する監視と、洋進出を進める中国への牽制という意味合いを含んでいます。そのため、自衛隊米海軍との共同訓練も控えており、とくに自衛隊とは日本において初の共同上陸訓練の実施が計画されています。

そもそも「アルオン」は、日揚陸艦とはどう違うのでしょう。

それは外観をべるとわかりますが、米海軍の強襲揚陸艦はいわゆる空母をしており、LCACエアクッション揚陸艇)やAAV7陸両用の運用が可な大きなウェルドック(注し舟艇を発進させられる船尾のドックのこと)と共に、「オスプレイ」やSTOVL(短距離離陸・垂直着陸)が可F-35B戦闘機を搭載し軽空母として用いることも可なほどの高い航空機運用を持っているのが特徴です。そのため、単艦でLCACAAV7による上揚陸と、各種ヘリや「オスプレイ」での中強襲、そしてF-35B戦闘機によるエアカバーを実施することが可です。

それに対し「アルオン」は、大のウェルドックこそ持ちますが、飛行甲は全通式ではなく艦の後ろ3分の1のみで、さらに航空機格納庫はないため、飛行甲は各種ヘリへの資機材や車両の積み込みと燃料補給程度しか行えず、大がかりな整備を行うことはできません。艦内に収容する兵員や車両を揚陸させる際にメインとなるのはウェルドックで、そこから各種揚陸艇(LCMやLCVPなど)やBvS.10などの陸両用を発進させるのがとなります。そういった点から性格的には海上自衛隊が保有する「おおすみ輸送艦に近似しているといえましょう。

なお、「アルオン」の飛行甲は、フォークランド紛争の戦訓から「ハリアー垂直離着陸戦闘機の離着艦は可レベルとされていますが、F-35Bについては将来の課題のようです。

こなせる任務も多様、過去にはロンドン五輪の支援も

アルオン」は2003(平成15)年6月に就役したアルオン級ドック輸送揚陸艦の1番艦(2番艦は「ブルワーク」)で、大きさ(カッコ内は海自おおすみ輸送艦)は、満載排水量1万8500t(1万4000t)、全長176m(178m)、幅28.9m(25.8m)、喫7.1m(6m)で、最大速は18ノット(22ノット)、乗員325名(135名)のほかに揚陸部隊305名(330名)を収容できます。なお揚陸部隊は長期航などを想定しなければ最大710名まで収容できます。

今回の取材では、艦長のティム・ニールド大佐によるスピーチの後、部下のマーク・ヘイズ少佐によるブリーフィングが行われ、「アルオン」の艦の特性や、過去参加した様々な作戦、たとえば2010(平成22)年に起きたアイスランド火山噴火による英国邦人の輸送任務や、2012(平成24)年のロンドン五輪支援についての概要説明などがありました。

ちなみに、今回「アルオン」に乗り込んでいるイギリス海兵隊は、第3コマンドー団(特殊部隊を別にした英海兵隊一の実動部隊)隷下の第40コマンドー(実質大隊規模)チャーリー(C)中隊107名とのことでした。

そして次の寄港地を質問してみたものの、「それはシークレットだ」とのことで教えてもらえませんでした。

バラエティに富む搭載装備

艦内見学では、艦ブリッジ)から始まり、マストや搭載武装、飛行甲、そしてウェルドックに至るまで案内してもらえました。個人的に興味を引いたのは、近年の不正規戦の影でしょう、海賊自爆攻撃を加えようと近付く不審船などに対処できるように全ての火器が学照準可なようになっていた点です。大20mm機関や7.62mmミニガンにはダットサイト(照準器の一種)が装備され、従来、艦の前後に搭載していた対用のゴールキーパー30mmガトリング砲は、対水上標にも射撃できる20mmバルカン砲Block1Bに換装されていました。また輸送揚陸艦として諸外に寄港することが多いため、専用の礼が左右に備えられていたのも面かったです。

イギリス海兵隊の装備としてはに鎮座していたBvS.10「ヴァイキング陸両用装甲車の他にも、「ジャッカル」装輪装甲車、そして各種支援用に装甲のBv.206陸両用や「ピンツガウアー」、「ランドローバー」なども搭載されていました。また砂などでスタックした車両の回収や、深くビーチング(に乗り上げること)してしまったために離できなくなった揚陸艇を砂側から押してに戻すための専用車両としてBARVと呼ばれる専用回収が搭載されていたのが印的でした。同は「Hippo(カバ)」という称を持ち、ドイツ製のレオパルト1A5戦車ベース製作されているのが特徴です。

本来であれば翌8月8日)まで晴海ふ頭にいる予定でしたが、あいにく台風が接近していたことから、その影を避けるためにスケジュールを繰り上げて7日(火)中に出港していきました。

とはいえ「アルオン」は、北東アジアの安全と安定に寄与するために今後もしばらくは西太平洋で行動を続ける模様です。

昨年(2017年8月31日に、イギリスメイ首相が初めて来日し、安全保障協に関する日英共同宣言が出されてから1年を迎えようとしています。また今年4月陸上自衛隊陸機動団の発足式には、イギリス海軍の武官も来賓として招待されていました。

すでにフランスミストラル揚陸艦が佐世保に寄港し、陸自ヘリが離着艦訓練を行うなどしており、自衛隊海兵隊のみならず英とも共同訓練を行おうとしている姿に、時代の変化をヒシヒシと感じ取れるのではないでしょうか。

【写真】「アルビオン」のウェルドック全景

晴海ふ頭にて、イギリス海軍のドック型輸送揚陸艦「アルビオン」(2018年8月7日、月刊PANZER編集部撮影)。