トロロッソホンダに反撃の狼煙が上がった!

 中団グループでは“優勝”! らがトロロッソホンダは、シーズン前半戦最後のハンガリーGPでガスリーが6位入賞! しかもドライコンディションのガチンコ勝負のなか、周回遅れにならずにメルセデスAMGフェラーリレッドブルの3強に次ぐポジションを獲得。レースペースでは今季最高のパフォーマンスを見せてくれた。

 しかし、第2戦バーレーンGP4位(ホンダF1復帰後最高位)、第6戦モナコGP7位、そして第12戦ハンガリーGP6位という3つの好成績はあったものの、下位に沈むことのほうが多く、速さでは万年最下位だったザウバーにも先を行かれ、振り向けばウイリアムズだけという厳しい戦いが続いた前半戦だった。

 今回の6位は、トロロッソホンダの反撃の狼煙となるのか?

 ハンガリーGP決勝当日メディアセンターで原稿執筆中の当コラムではおなじみの全戦取材F1ジャーナリスト峰起氏に、トロロッソホンダの前半戦総括と後半戦への展望を聞いた。

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担当A:速かったですね。たまたまですか(笑)

今ちょうどホンダ田辺さんのレース後囲み取材のテープ起こしをしてたんですが、クルマの仕上がりの良さが好結果につながったと言ってました。ハンガリーは全開率が低く、パワー感度が低い(パワーユニットの出にあまり左右されない)ため、トロロッソ向きのコースではあるんですが、ここでしっかりとポイントを獲ってシーズン前半戦を終えたことは、明であることは確かです。

担当A:ハンガリーGP前の数戦は、下位に沈みっぱなしでした。

ガスリーに聞くと、ハンガリーの結果で、ここ数戦の問題点がクリアになったかといえば、決してそうじゃないという。ハンガリーチームの予想より良かったけど、ここ数戦ダメだったときは予想より悪かった。予想が常に当たらないことが問題ですね(苦笑)。

担当A:毎戦出たとこ勝負みたいな。

なぜ良かったのか、なぜ悪かったのか、原因が明確なら問題はないのですが、トロロッソクルマのイニシャルセッティング(初期設定)を外すと立て直しができない。外れたら外れっぱなし。トップチームは外すこと自体ほぼないですし、多少外したとしてもすぐ立て直してくる。中団グループ上位のハースやルノーだって大きく外すことはない。トロロッソデータ分析がきちんと反映されていないので、当たったときと外れたときの振れ幅が大きすぎる。不安要素のひとつですね。

担当A:たまに当たると速い(笑)

中団グループは大混戦ですから、1周0.3違うだけで順位が大きく変動します。

担当A:クルマにはアップデートは入ってるんですか?

第9戦オーストリアGPで新しいフロントウイングが投入されましたが、まだ使いこなせてない。ほかは第6戦モナコGPくらいからほとんど変わってないので、中団グループライバルたちに後れを取り始めている。だからこそセットアップが決まらず、そのポテンシャルさえもフルに引き出せなければ、中団グループのなかで下位に低迷してしまうのは当然の結果です。

担当A:もうひとつ心配なのが、ハンガリーGP直前に、トロロッソの技術部門トップ体開発責任者のジャームス・キーマクラーレンに電撃移籍してしまいました。

レース現場の運営には特に影はないと思いますが、来年のクルマの開発には影するでしょうね。技術部門を統括する存在を失ったダメージは小さくはないと思います。

担当A:ホンダパワーユニットは、メルセデスAMGフェラーリルノー、そしてホンダ。4メーカーのなかでは一番非力パワーユニットですが、第7戦カナダGPで、浅木スペシャルとも言うべき待望のスペック2が投入されました。ルノーには追い付いたんですか?

ほぼほぼ同じレベルにはなりましたが、パワーを上げたぶん、少し扱いずらくなってしまったようです。トラブルも発生し、今シーズンに入ってもうできたと思っていたはずの信頼性も璧とは言えない。

担当A:夏休み明けにはスペック3が投入されると聞いてます。いつの予定ですか?

すぐには出ないでしょうね。大きいアップデートをまとめて入れようとしているみたいです。新バージョンを入れるチャンスはあと1回か2回しかないですから。

担当A:当然、鈴鹿には間に合いますよね?

そうあってほしいけど、それもどうかわからないですね。それくらい大きなアップデートを入れてくるみたいですけど。

担当A:ホンダにはメルセデスAMGフェラーリが使っている予選スペシャルモードはあるんですか?

メルセデスAMGフェラーリが使っているような点火時期をめてノッキングを頻発させながらもパワーをひねり出す予選モードは、まだ実用化できてない。それも予選でのタイム差が大きくなる要因になってます。

担当A:開発はしている?

しているようですが、エンジンに負担がかかるのと、どれくらいダメージを負うのかを正確に把握してコントロールできないと使えない。実戦投入するまでにはまだかなりハードルが高そうです。

担当A:話を聞けば聞くほど厳しい状況ですが、後半戦の巻き返しに期待せずにはいられません。しかし、後半戦はベルギーイタリア高速サーキットが続きます。

スパとモンツァは相当厳しいと思います。ですから過度な期待はせず、パワーユニットでいえばルノーと同等なわけだから、別格のレッドブルを除くルノー搭載の2チームルノーマクラーレントロロッソパフォーマンス較して見ると幸せになれると思うますよ(笑)

担当A:後半戦のなかでトロロッソホンダに相性が良さそうなところは?

コース特性上、シンガポールはいけるはずです。トロロッソホンダにとって、日本GPが行われる鈴鹿サーキットは得意ではないかもしれないが、きっと“鈴鹿スペシャル”とも言うべきホンダ総力戦で開発したスペック3のパワーユニットが間に合っているはずだ。

2019年レッドブルホンダ誕生!

 ホンダ2015年F1復帰から昨年まで3年間タッグを組んだマクラーレンが最後にタイトルを獲得したのは2008年2012年を最後に優勝からも遠ざかっている、昔の名前で出ているだけの落ちぶれた元名門チーム

 レッドブル2010年から4年連続チャンピオンいただけでなく、それ以降も2015年を除いて毎年勝っている現役バリバリトップチーム! 今年もモナコGPで勝している。

 6月19日ホンダは来シーズンから2年間、レッドブルパワーユニットを供給することを発表した。シーズン前半戦のトピックのなかで、もっとも日本F1ファンのレーシング魂をボーボー燃えさせたニュースだった。

 そんなファン夏休み明けに心待ちにしているのは、今年限りで契約が切れるF1日本GP開催契約延長のニュースだ!

写真Honda Toro Rosso