エアバスボンバルディアが手を組み、新たなジェット旅客機ラインナップ「A220シリーズを発表しました。将来、これが業界再編のきっかけだったと言われることになるかもしれません。

エアバス「A220」シリーズ発表、その中身は…?

エアバス2018年7月16日から22日までイギリスで開催された「ファンボロ航空ショー」に、「A220-300」を出展しました。A220は元々、カナダボンバルディア・エアロスペースが開発した、座席数100から150クラス旅客機「Cシリーズ」で、今回出展された130クラスの「A220-300」は「CS-300」、小110クラスの「A220-100」は、「CS-100」と、それぞれ呼ばれていました。

ボンバルディア・エアロスペース2004(平成16)年に、100から150座席クラス旅客機の開発計画を発表しましたが、この座席クラス旅客機市場では1980年代後半から、ボーイングの「737」、エアバスの「A320」の2機種による苛シェア争いが繰り広げられており、100座席以下のリージョナル旅客機「CRJ」で成功をおさめボンバルディア・エアロスペースといえども、この両機のシェア争いに割って入るのは容易なことではなく、また同計画機の導入を希望するエアラインが現れなかったため、計画は一端白紙に戻されています。

その後ボンバルディアは「737」、「A320」の両機に対抗するためには、両機を上回る燃費性を持った航空機を作るほかないと考えを定め、2008平成20)年7月に開催された「ファンボロ航空ショー」で、それを実現する新旅客機「Cシリーズ」の開発を発表しました。

「Cシリーズ」は機体構造の半分以上に炭素繊維複合材やアルミリチウムなどの軽量な素材を使用することで、同クラスライバルである「737」のである「737MAX」、「A320」のである「A320neo」にべて5000kg以上軽くなっています。もちろん、機体の重量が軽ければ軽いほど、離陸時や飛行時の燃料消費量は少なくて済みます。また、「737MAX」と「A320neo」は、「737」と「320」に、より燃費性の高いエンジンを組み合わせていますが、「Cシリーズ」は、両機よりも空気抵抗を受けにくい、新設計の細い胴体を採用して、飛行時の燃料消費量を少なくしています。

ボンバルディア・エアロスペースはこの軽量な機体に、アメリカのプラットアンド・ホイットニーが新たに開発した「PW1500G」ギヤード・ターボファンエンジンを組み合わせました。

A220シリーズ=旧Cシリーズはどんな飛行機?

三菱航空機が開発を進めている「MRJ」にも採用されているギヤード・ターボファンエンジンは、現在ジェット旅客機エンジンとして流となっているターボファンエンジンべて燃費性が高く、「737」と「A320」に使用されているエンジンよりも約20、「737MAX」と「A320neo」のエンジンべても約10、燃料消費量が少なくなっています。ギヤード・ターボファンエンジンには、騒音も従来のターボファンエンジンべて小さく、ロンドンのシティ空港のように地に近く、騒音規制の厳しい大都市圏空港を離着陸する路線でも運用できるという強みもあります。

エアラインにとって経営上の悩みのタネのひとつである、燃料費を節減できる「Cシリーズ」に対するエアラインの評価は高く、2008年から2018年までの11年間で、スイスインターナショナルエアラインズやドイツのルフトハンザ、大韓航空といった大手のエアラインから、合計402機の受注を獲得しています。

ただ、すでに「737」と「A320」を運用しているエアラインの多くは、パイロットや整備士の教育に時間がかかることや、ボンバルディア・エアロスペースサポート体制が、ボーイングエアバスべれば弱いことなどから、「737MAX」の4649機、「A320neo」の6143機(いずれも2018年6月末の発注数)にべて、大きくをあけられていました。

「Cシリーズ」の受注のなかには、2016年4月デルタ航空発注した「CS10075機も含まれています。ボーイングのお膝元であるアメリカデルタ航空からの発注により、「Cシリーズ」の発注には弾みがつくものと見られていましたが、ボーイングはこの契約について、ボンバルディア・エアロスペースカナダ政府からの補助を受けて、「737」にべ安い価格をデルタ航空に提示できたとの理由で2017年6月アメリカ際貿易委員会に対して提訴を行ないました。

実のところエアバスは数年前から、「Cシリーズ」の事業への参画を論んでおり、面下でボンバルディア・エアロスペースに打診を行なっていました。「A320シリーズには機体の大きさの異なる複数のモデルが存在しますが、そのなかで最もサイズの小さい座席数100クラスの「A318」は、A319A320、A321で実施された燃費性の高い新エンジンを搭載するモデルシリーズneo(New Engine Option)」の開発が計画されていません。

エアバス×ボンバルディアを受けボーイングは…?

「Cシリーズ」を自社のラインナップに加えれば、「A318」を運用しているエアラインにその代替機として「CS-100」を提案できるというのが、エアバスが「Cシリーズ」の事業参画を論んだ理由のひとつと見られていますが、エアバスは「Cシリーズ」への事業参画を突破口にして、将来的にボンバルディア・エアロスペース下に治めたいのではないかとの観測もなされています。

ボンバルディア・エアロスペースは当初、消極的な姿勢を示していました。しかしボーイングからの提訴を受けて、「敵の敵」、つまりボーイングの最大のライバルであるエアバスを「味方」にすることが得策と考えたのか、一転してエアバスとの提携に積極的な姿勢を示し、ボンバルディア・エアロスペース2017年10月16日に、「Cシリーズ」での事業協に合意します。

「Cシリーズ」の開発と製造は、ボンバルディア・エアロスペースとケベック州投資社が共同で設立した「CSALP(C Series Aircraft Limited Partnership)」が行なっていますが、エアバス2018年6月8日CSALPの式の50.01を取得して事業提携が成立。これにより7月10日付で「Cシリーズ」は名称を変更し、冒頭で述べたように「CS100」は「A220-100」、「CS300」は「A220-300」として、新たなスタートを切っています。

エアバス関税のかからないアメリカ内にA220の生産ラインを開設して、アメリカ内でのセールスを拡大していく方針を打ち出し、「737」や「A320」、「A220」が属する、座席の中央に1本の通路を配した、「単通路旅客機市場で、ボーイングと雌雄を決する姿勢を示しています。

これに対してボーイング2018年7月5日に、ブラジルのエンブラエルと合弁会社を設立すると発表。関係当局から認可されれば、エンブラエル旅客機部門は、事実ボーイング下に入ることになります。

2018年1月に退任したエアバスジョン・リーヒCOOは、2017年6月に開催された「パリ航空ショー」の記者会見で、「20年後の民間市場は、エアバスボーイング中国の三つの争いとなる」と、予言めいた見通しをっていますが、ボンバルディアがエアバス、エンブラエルボーイングとそれぞれパートナーシップを結んだことで、その予言が一歩現実に近づいたのかもしれません。

【写真】ボンバルディア「CS300」のコクピット

2018年7月に開催された「ファンボロー国際航空ショー」に展示された「A220-300/CS-300」(竹内 修撮影)。