マツダ ロードスター」といえば、2019年に生誕30周年を迎えるライトウェイスポーツカーの代名詞的存在で、マツダを代表するモデル

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初代ロードスターが登場したのは1989年のことですが、その時、内での名称は「ユーノス・ロードスター」、海外では「MX-5」でした。

ちなみに「ユーノス」というブランド1996年くなってしまいましたが、当時のマツダプレミアムブランドという位置づけでした。

2代目が発売されたのは1998年。この時に「マツダ・ロードスター」へと名称が変わり、3代2005年。そして2015年に4代が登場。確か2代目以降は私が「すべてシリーズ」の使い勝手を担当しているような…(笑)

マツダ・ロードスター」の魅は、「ライトウェイスポーツカー」ということで、その名称通り「軽い!」「速い!(スピードというより軽快感という感じ)」「楽しい!」。発売以来29年間で生産累計台数は全世界100万台をえ、2000年には「世界で最も多く生産された2人乗り小オープンスポーツカー」としてギネスブックにも認定され、その後も記録は更新されています。今、世界で最もされているライトウェイスポーツカーなのです。

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4代2015年ソフトトップモデルの「ロードスター」、2016年には追加モデルとして電動格納式ルーフを採用したリトラクタブルハードトップモデルロードスターRF」が登場し、バリエーションが増えています。

そして今回は「ロードスタ―」発売30周年直前、29年。大きなことをするとしたらアニバーサリーイヤーの2019年だとは思いますが、4代としては「ロードスター」が3年ぶり、「ロードスタ―RF」が2年ぶりのこのタイミングでのマイナーチェンジ

ひとつは、スポーツカーといえど安全装備の搭載。「ロードスタ―/ロードスターRF」は、「サポカーSワイド」に対応し、「アドバンス・スマート・シティブレーキサポート」(アドバンストSCBS)の採用をはじめ、後退時の安全も確保する「スマート・シティブレーキサポート」。ATには前後両方の「AT誤発進抑制制御」。RFにはほかに「ドライバーアテンション・アラートDAA)」や「交通標識認識システムTSR)」、「クルーズコントロール」も標準装備していますが、「ロードスタ―」ではメーカーオプションのものもあります。

そしてハンドル距離を調節できる「テレスピック」の導入により、シートの位置が合わせやすくなって運転しやすくなったうえに、安全にも繋がるし、疲労軽減にも効果がありそう。

デザイン面では大きな変更はありませんが、「ロードスター」にブラウンソフトトップを持つ特別仕様キャラメルトップ」を期間限定で販売。これは今年2018年12月24日まで受注を受けるとか。

そして「マツダ・ロードスター」の魅のひとつ、「走り」の性に関して。

こちらは「ロードスター」に搭載されているガソリンエンジンSKYACTIV-G 1.5 」、「ロードスターRF」に搭載されている「SKYACTIV-G2.0」が共にトルク、燃料、環境を高めています。

中でも「SKYACTIV-G2.0」は大きく進化し、最高回転数を7500rpmに引き上げ、最高出184psに。確かにこれにより、伸びやかな加速を実感しました。

そしてほかにも細かい部分が良されていますが、それは実際に持ってみたり、で見てやっとわかる程度。

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この新ロードスタ―/ロードスターRF」の試乗会では、現行と新それぞれのパーツが展示されていたので、その一部をご紹介します。

たとえばスロットル系を2.5Lクラスの径まで拡大し、吸気ポートの通路面積18拡大することによって、高出化と気持ちのいい加速となりました。

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エンジン部品のコネクティグロッドは41g軽量化されたそうですが、これは私が手に持ってもわからないような微妙な重さの差。ピストンも-27gとのことですが、こちらも新旧並べてみるとひと回り小さくなっているのが分かります。しかしこれによって1本229gになったとか。ちなみにピストンを軽く小化するために1万通りのシミュレーションを行い、形状や重さを最適なものにしたそうです。

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そして新ロードスターRF」の「SKYACTIV-G2.0」ではサウンドにもこだわりが。強い音を演出するために、まずは「サイレンサー」で低めの音に調整。しかしその前に、音を静かにしてから音作りをしたというこだわり。香りも嫌な臭いを消してからいい香りを乗せないと、混ざって変な香りになるのと同じ原理のようです。そのため、パイプの中にグラスウールでできた綿を多めに詰めて消音しています。

といったひとつひとつを丁寧に見直して「深化」させていくマツダ方式。

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マツダロードスタ―」は2019年30周年。特別仕様の「キャラメルトップ」の販売が2018年12月24日までということから見ると、来年は何かありそうな予感…。

吉田 由美

4代目ロードスターがマイナーチェンジ。グラム単位で軽量化して気持ちよさ大幅進化! そして2019年ロードスター誕生30周年は!?(http://clicccar.com/2018/08/12/618370/)